שנת 2020- קבלו בברכה את החולדה

למרות שהיפנים חוגגים את ראש השנה האזרחי ב-1.1 עדיין גלגל המזלות הסיני הוא בעל משמעות רבה עבור היפנים. לוח המזלות הסיני "אומץ" ע"י היפנים בשנת 604 לספירה.
גלגל מזלות זה מאופיין בכך שלכל שנה יש את סמל החיה הייחודי בגלגל המזלות.

השוני בין גלגל המזלות הסיני לגלגל המזלות ה"מערבי" הוא בכך שהלוח הסיני מחולק לפי שנים לעומת הלוח המערבי המחולק לפי חודשים. כל סימן בלוח הסיני חוזר על עצמו כל 12 שנה.
למה הסמלים המופיעים בלוח הם חיות?

האגדה מספרת כי לפני שבודהה עזב את כדור הארץ רק 12 חיות הגיעו להיפרד ממנו ולכן בודהה כאות כבוד והוקרה העניק לכל חיה שנה הקרויה על שמה.
סדר המזלות הוא לפי סדר הופעות החיות בפני בודהה: העכברוש, השור, הנמר, הארנבת, הדרקון, הנחש, הסוס, הכבשה, הקוף, התרנגול, הכלב והחזיר, כשלכל בעל חיים יש מאפיינים ייחודיים משלו.
שנת החולדה7
ראש שנה היפני מאופיין על ידי אחד מהחיות בלוח, וישנם קישוטים וכרטיסי ברכה המאוירים בסמל החיה של אותה שנה.
כל יפני יודע להגיד איזה חיה מתאימה לכל שנה ונהוג לשאול אדם באיזה שנת חיה נולדת במקום לשאול בצורה ישירה מה הגיל שלו.
האסטרולוגיה הסינית/יפנית מגדירה ששנת הלידה של האדם היא מה שקובע את תכונותיו, את המהלך חיו, הצלחתו ואושרו בחיים.
השנה אנחנו נפרד משנת החזיר שליוותה אותנו ב-2019 ונקבל בברכה את שנת החולדה (או העכברוש)
שנת החולדה
ראש השנה הסיני חל בתאריך 25 ינואר 2020 ומסתיים בתאריך 11 פברואר 2021 אז ניפרד מהחולדה שליוותה אותנו ונקבל בברכה את השור.
שנת חולדה היא השנה הראשונה במחזור החיות של גלגל המזלות הסיני, היסוד המלווה את השנה הוא מתכת.
מכיוון ששנת החולדה היא הראשונה בגלגל המזלות המעשים וההחלטות שיתקבלו בשנה זו, בכל מישורי החיים, ישפיעו על כל שתים עשרה השנים הבאות בצורה משמעותית.
על מנת להפיק את הטוב ביותר משנה זו יש להתחיל אותה במצב רוח טוב ולכן נהוג לחגוג אותה במסיבות מפוארות.
שנת החולדה4

זו שנה נהדרת להתפתח בה, מי שמתכנן לקנות נדל"ן, לפתוח עסק או להשקיע כסף בפרויקט ארוך טווח הוא בעל סיכויים גדולים להצליח. אבל, יוזמות מסוג זה יצליחו רק אם הן מתוכננות בקפידה.
זו בשנה טובה לבצע תכניות לטווח ארוך ואלו תהיינה התוכניות המוצלחות ביותר.
שנת חולדה היא שנה טובה לשינויים כמו מעבר דירה, מעבר לארץ אחרת, או כל שינוי אורח חיים משמעותי.
שנת החולדה1
שנת החולדה תהיה טובה לתעשיות המתכת, בייחוד לתעשיית מכוניות ומכונות, תעשיית ההייטק ותעשיות קוסמטיקה ובריאות.
בין האנשים המפורסמים שנולדו בשנת החולדה אפשר למצוא את: אל גור, הנשיא ג'ורג' וושינגטון, וויליאם שייקספיר, לואי ארמסטרונג, הנסיך צ'רלס, קייטי פרי, סקרלט ג'והנסון.

שתהיה לכולנו שנת חולדה משגשגת ופורייה
שנת החולדה 3

שירטוקו-לבקר בסוף העולם

בחצי האי שירטוקו השוכן בצפון- מזרח הוקיאדו, נמצא פארק לאומי רחוק מידיי אדם, הטובל בטבע עוצמתי, אשר ביקור בו הוא אושר גדול לחובבי הטבע.
מיקומו המבודד והרחוק מבני אדם הופך את הפארק לביתם של חיות בר רבות כמו שועלים איילים וגם אוכלוסיית הדובים החומים הגדולה ביותר ביפן.


רוב שבילי השמורה נגישים רק להליכה ברגל ואין כמעט כבישים סלולים.
בני המקום העניקו לחצי האי את השם שירטוקו ופירוש השם "סוף העולם" נובע ממיקומו המבודד על ים אוחוצק הנמצא בין רוסיה ליפן.


בפארק יש הרי געש רבים, אגמים, מפלים ומעיינות חמים ובים שוחים לווייתנים ואריות ים.
אחד המקומות המוכרים בשמורה הם חמשת האגמים Shiretoko Goko, קבוצה של חמישה אגמים קטנים שנוצרו לאחר התפרצות הר הגעש הסמוך וניזונים ממעיינות תת קרקעיים.
מחמשת האגמים נשקף נוף יפיפה של ההרים המקיפים את האזור.
במקום ישנה טיילת מעץ באורך 800 מטר המאפשרת למבקרים להנות מנופי האגם, הים וההרים.
הטיילת נבנתה כך שלא תיפגע במערכת האקולוגית העדינה של חצי האי והיא בנויה בצורה מוגבהת.
מלבד הטיילת המונגשת, ישנם שלושה קילומטרים של שבילי טבע רגילים הסובבים את חמשת האגמים הציוריים ולוקח בערך 90 דקות בהליכה רגלית.


אוהבי המפלים ימצאו בשמורה כמה מפלים מרהיבים:
Furepe Waterfall: ייחודו של המפל שאין נהר או נחל אשר מזינים את המפל אלא מיימיו מגיעים הישר ממי תהום ואין מקור מים הנראה לעין המוביל אליו.
המפל נופל ממצוק תלול אל ים אוחוצק ואפשר להגיע אליו בהליכה רגלית בלבד במסלול נעים של 20 דקות הליכה.


Kamuiwakkayu Falls: מפל מים חמים, בעבר בראש המפל היו מעיינות חמים והמבקרים היו נהנים לרחוץ בהם, אך חלק זה סגור כעת למבקרים בגלל סכנה של התמוטטות סלעים באזור.
בעבר האטרקציה העיקרית היתה טיפוס במעלה הנחל כאשר טמפרטורות המים עולה בהדרגה עד שמגיעים לחלק העליון שם היו מעיינות חמים.
כעת ניתן לבקר רק בחלק התחתון של המפל שם המים פושרים.
שירטוקו11
Oshinkoshin Falls: מפלים אלו נמצאים ברשימת מאה המפלים היפים ביותר ביפן, הם נמצאים ממש ליד הכביש הראשי המוביל לעיר אוטורו, העיר הגדולה והיחידה לאורך החוף המערבי של חצי האי.
מדובר במפלי "תאומים" המחולקים לשניים ואפשר להגיע ולצפות בהם באמצעות מדרגות למרפסת תצפית הנמצאת באמצע הדרך לראש המפל.


תופעה מיוחדת המתרחשת בחצי האי בתקופת החורף הוא קרח ים שנסחף מים אוחוצק ומגיע לחצי האי.
הפארק הוא המקום הדרומי ביותר בחצי הכדור הצפוני בו ניתן לחזות בתופעה של סחיפת קרח, לרוב מסוף ינואר ועד תחילת אפריל, כאשר העיתוי הטוב ביותר לצפייה בקרח הוא בדרך כלל במחצית השנייה של פברואר.
ניתן להשתתף בסיורים שונים הכוללים הליכה על הקרח ואפילו שחייה בין גושי הקרח.
שירטוקו1

עמק היין של יפן

 

אם נתבקש למנות את המדינות המובילות בעולם בייצור יין המדינות שנחשוב עליהן יהיו צרפת, איטליה, ארגנטינה, צ'ילה ועוד מדינות, רוב הסיכויים שיפן לא תהיה ברשימה.


ואכן יפן איננה מדינה שמזדהה עם יינות משובחים אך בעשור האחרון חל שינוי בגישה זו ובתחרויות יין בינלאומיות היינות היפנים זוכים בפרסים ובתשבחות.
רוב היקבים היפנים נמצאים במחוז יאמאנאשי הקרוב להר פוג'י שנודע בכרמים יפים ובייצור יינות יפנים.


במחוז יאמאנאשי קיימת מסורת ארוכה של ייצור יין שמקורה במנזרים הבודהיסטים באזור, שכן יין נחשב לתרופה ידועה בקרב הנזירים.
במחוז מייצרים יין במשך כ -150 שנה, וכיום כ -30% מכל היין המיוצר ביפן מגיע ממחוז זה.
ענף היין ביפן הוא יחסית חדש, בעבר היו מייצרים את היינות מענבים מיובאים והטעם לא היה איכותי.


בשנים האחרונות החלו היפנים להשתמש בזן ענבים מקומי והיינות היפניים האיכותיים מיוצרים מענבים לבנים מזן "קושו" (Koshu) אשר הגיע מהרי הקווקז "בדרך המשי" ומגודל ביפן כבר 800 שנה ונחשב כזן מקומי.
ענבי הקושו הם גם ענבי מאכל ואפשר למצוא אותם באזורים כפריים רבים, כאשר החלה תעשיית היין לתפוס תאוצה גילו כי זן ענבים זה מתאים גם לייצור יין איכותי.


ענבי הקושו ורודים והם מתאימים ליינות לבנים ומתקתקים בניחוחות הדרים, אפרסק לבן ויסמין.
בשנים האחרונות למדו היפנים שיטות גידול לגפנים המתאימות לאקלים המקומי דבר שהוביל לשיפור עצום באיכות הענבים, דבר נוסף התורם לשיפור איכות היינות הוא שייננים רבים נוסעים ללמוד על ייצור היין במדינות המתמחות בכך כמו צרפת ואיטליה.


בעקבות כך הבינו תושבי המחוז שאת ייצור היין אפשר לשלב עם תיירות יין והחלו להציע טיולי יום בין היקבים המשלבים טעימות, נשנושים טעימים וטיול בין הכרמים היפים של המחוז.
יינות יפנים3

המתוקים של קיושו

חבל הארץ קיושו מוכר כאי הדרומי ביפן וידוע בטבע הפראי שלו, מי שמגיע לטייל בקיושו  יזכה לא רק בנופים וטבע מרשים אלא גם בקינוחים יפנים שיש האומרים הטובים ביותר ביפן כולה.


Meika hiyoko: ממתק קטן בצורת אפרוח, מיוצר כבר משנת 1912 בעיר פוקוקה ואהוב מאוד על ילדים. הממתק מיוצר מקמח שנטחן בקיושו וממולא בריבת שעועית מתוקה.
הממתק הזה אהוב לא רק בקיושו אלא ביפן כולה.


Castella: עוגת ספוג שהגיעה ליפן ע"י סוחרים פורטוגזים במאה ה-16.
העוגה עשויה סוכר, קמח, ביצים וסירופ עמילן, ללא תוספת חמאה או שמן, ובעלת מרקם רך, לח וספוגי.
כיום העוגה נמכרת ברחבי יפן אך הקסטלה המגיעה מקיושו היא המוכרת ביותר.
את העוגה אפשר למצוא בגרסאות שונות ועם טעמים נוספים כמו שוקולד, מאצ'ה, דבש ועוד.
היפנים כה אוהבים את הקסטלה שאפשר למצוא גרסה קטנה שלה בפסטיבלים הרבים שמתקיימים במדינה והיא נקראת בייבי קסטלה.


Niwaka Senbei: חבילת ביסקוויטים ארוזה המפורסמת מאוד בזכות עיצוב האריזה.
הביסקוויטים המפורסמים הומצאו בשנת 1906 והפכו להיות אהובים על היפנים והתיירים שקונים מארזים של הביסקוויטים כמזכרת מהטיול ביפן.
העיצוב המפורסם על הבסיקוויט הוא של מסיכה השייכת לתיאטרון אימפרוביזציה המזוהה עם האזור.
הביסקוויטים עשויים מסוכר, קמח ושפע של ביצים והם נאפים עד שהם מקבלים צבע של קרמל, מרקמו פריך וטעמו מתוק.


Karukan manju: מאפה המזוהה עם קיושו, עשויי קמח אורז וסוכר ממולא בבטטה וממרח שעועית.
מרקמו מעט ספוגי ואלסטי והוא נימוח בפה.


Hakata Torimon: ממתק האהוב על יפניים ותיירים כאחד המשלב טעמים יפניים ומערביים.
הממתק קטן ועגול עם מרקם קרמי שנמס בפה.
כל ממתק ממולא בממרח שעועית לבנה מתוקה, חמאה ושמנת והוא מתאים גם למי שנרתע מטעמם של ממתקים יפנים מסורתיים. תערובת השמנת והחמאה מעניקה לממתק טעם דומה לקינוחים מערביים אך עם טוויסט יפני, יש לו טעם חמאה עשיר עם מרקם ייחודי מהשעועית המתוקה.
אפשר לקנות מארזים בגדלים שונים ולהביא כמזכרת מהטיול ביפן.

 

יום הולדת, רק פעם בשנה?

בניגוד אלינו הישראלים ימיי הולדת ביפן אינם חגיגה גדולה.
עד שנות ה-50 כלל לא היה נהוג לציין ימיי הולדת והיה נהוג לחגוג יום הולדת לכולם בראש השנה החדשה.
הסיבה לכך היא כי בעבר האמינו שביום הראשון לשנה החדשה זה היום בו כולם מתבגרים ולא בתאריך הלידה בפועל.
הרעיון להקדיש יום לחגיגת יום הולדתו של האדם היה מושג זר ליפנים בהיותה מדינה מאוד קבוצתית וחברתית, יפן מעולם לא נהגה לעשות עניין גדול מהזדקנותם של אנשים יחידים וציון יום הולדת היה אירוע קולקטיבי.


מאז נפתחה יפן לתרבות המערבית והושפעה ממנה, היפנים החלו לחגוג את ימיי ההולדת בתאריך הלידה בפועל.
אך עדיין מדובר בחגיגות צנועות ולא בהפקות ענק.


את ימיי ההולדת של הילדים נהוג לחגוג בחיק המשפחה עם עוגת יום הולדת מכוסה בקרם לבן ומספר נרות בהתאם לגיל הילד.
שרים שירי יום הולדת בגרסה האנגלית כי עד היום אין שירי יום הולדת יפנים, הילד מכבה את הנרות, מקבלים מתנות וזהו.


המבוגרים נוהגים לחגוג את יום הולדתם יחד עם חברים במסעדה או מסיבה קטנה כאשר החברים משלמים את ההוצאות של בעל היום הולדת בשביל לאפשר לבעל השמחה ליהנות מבלי לחשוב על ההוצאה הכספית.
מסעדות רבות מציעות שירותי יום הולדת ללקוחות, כולל עוגות יום הולדת המוגשות ע"י הצוות החייכן בזמן שהם שרים את שיר יום ההולדת, באנגלית כמובן.


יחד עם זאת, היפנים נוהגים לציין מלבד את יום ההולדת גם כמה ימים מיוחדים לאורך חייו של כל אדם. הראשון מימי ההולדת המיוחדים הללו הם ימי ההולדת השלישי, החמישי והשביעי של ילדים, והם נחגגים כחג שנקרא שיצ'י-גו-סאן "שבע וחמש ושלוש".
חג זה נערך ב 15 בנובמבר עבור בנות בגיל שלוש ושבע, ובנים בני שלוש וחמש.
הגיל החשוב הבא שנחגג הוא עשרים, שנחשב לגיל בו האדם מגיע לבגרות, שכן זהו הגיל החוקי ביפן בו הם יכולים כעת לשתות, לנהוג, לעשן ולהצביע.
חג זה נקרא Seijin-shiki ( (Coming of Ageונחגג מדי שנה ביום שני השני של ינואר.
הרעיון הוא לחגוג לא רק את הזכויות המורחבות של האדם המגיע לבגרות אלא גם להרהר באחריותו החדשה הנלווית עם הגיל.
הטקס נחגג על ידי לבוש מסורתי ועם טקסים המתקיימים במשרדי העיר, ואחריהם ביקור במקדש.
לבסוף, יש גם חגיגות חשובות לקשישים. הראשון הוא קאנרקי (還 暦), יום הולדת 60, שמציין את השלמת חמשת המחזורים של גלגל המזלות הסיני, ועל כן נאמר שהוא מייצג את האדם שנולד מחדש.
יום הולדת זה נחגג במתנות סמליות המציינות תקומה ולידה מחדש וחיים ארוכים.
חג זה היה משמעותי יותר בעבר כאשר פחות אנשים זכו להגיע לגיל זה.


חגיגות מיוחדות נוספות לקשישים מציינים כאשר הם מגיעים לגילאים דו ספרתיים, כלומר ימי הולדתם ה -77, 88 וה -99.
לפי תווי הקליגרפיה המשמשים לכתיבת המספרים אלו מדובר בימים חשובים לדוגמא יום הולדת 77 נקרא "הגיל המאושר", מכיוון שתו הקאנג'י ששימש לכתיבת 77 נראה דומה לדמות הקאנג'י עבור שמח.
יום הולדת6

ברוכה הבאה שנת 2020

ראש השנה הוא חג חשוב עבור היפנים וימי החג הם הזדמנות עבורם לחשוב על השנה החולפת , להציב מטרות לקראת השנה החדשה ובעיקר לבלות זמן איכות עם המשפחה ,לבשל, לאכול וליהנות ביחד.
בזמן חופשת ראש השנה בתי העסק, בתי הספר ומקומות העבודה סגורים ויש מספיק זמן לבילוי רגוע ונינוח בחיק המשפחה.
בעבר חגגו היפנים את תחילת השנה החדשה באותו היום של תחילת השנה הסינית אך החל משנת 1873 היפנים החלו לציין את יום השנה החדשה בהתאם ללוח השנה הגרגוריאני.

הרעיון המרכזי מאחורי חג תחילת השנה הוא- התחלות חדשות.

אומיסוקה (Omisoka 大晦日) הוא הביטוי היפני לערב השנה החדשה.
היפנים מאמינים שיש לפתוח את השנה כאשר גם הבית וגם הנפש נקיים לגמרי מהשנה הקודמת ולכן נהוג לסיים את כל המטלות והחובות מהשנה הקודמת לפני כניסת השנה החדשה.
כדי להתחיל את השנה החדשה בראש רענן, משפחות וילדים נפגשים יחד כדי לנקות את כל הבית, לקשט ולהכין אותו לקראת השנה החדשה.


את הבתים נוהגים היפנים לנקות, להבריק ולצחצח (כמו ניקיון פסח אצלנו) שיהיה נקי לגמרי, לאחר ניקיון  היסודי של הבית נהוג לשים קישוט העשוי מבמבוק וענפי אורן (Kadomatsu 門松) וכך הקאמי (האלים) יודעים שבית זה נקי ומוכן לקבל את השנה החדשה.


אנשים רבים חוזרים לעיר הולדתם במהלך תקופה זו, ואפילו  טוקיו העמוסה הופכת לפתע לעיר שקטה וריקה.
ליפנים יש מגוון מנהגים מסורתיים ואמונות אשר קשורים לשנה החדשה היפנים הם מאמינים כי כל פעולה ראשונה שתתבצע בשנה החדשה כמו: החלום הראשון או הארוחה הראשונה יש לה השלכות לגבי כל השנה החדשה שמגיעה.

ישנן מסורות רבות ואלו חלק מהן:

ביקור במקדש (Hatsumode 初詣): היפנים רואים חשיבות גדולה מאוד בביקור במקדש (שינטו או בודהיסטי) ביום השנה החדשה. הם נוהגים להגיע ולשאת תפילה קצרה לקראת השנה  החדשה.
בערב השנה החדשה המקדשים נפתחים לפני חצות, ובמקדשים מרכזיים מגיע קהל ענק של  מיליון איש להתפלל.

צפייה בזריחה הראשונה (Hatsuhinode): מסורת נוספת בראש השנה החדשה היא התבוננות בזריחת השמש הראשונה של השנה.
אמנם אנשים לא מתעוררים להשתתף במסורת מקסימה זאת אך ישנם גם המון אנשים שנהנים להשתתף בה.
הצפייה בזריחה הראשונה מסמלת התחדשות, תקווה ורגיעה.
יפנים רבים בחורים להתעורר מוקדם (או לוותר על שינה) ולמצוא מקום בו אפשר לצפות בזריחה הראשונה של השמש לשנה החדשה.
המקומות המועדפים הם חוף הים, פסגות הרים ושדות פתוחים.

מאכלים מסורתיים: היפנים חוגגים את תחילת השנה החדשה עם מאכלים מסורתיים הנקראים:

(Osechi Ryori (おせち料理, ארוחה זו נחשבת לחשובה ביותר בשנה והיא מורכבת ממספר רב של מאכלים שונים אשר לכל אחד מהם משמעות שונה כמו-אהבה, בריאות, הצלחה ועוד.
בגלל מספר המרכיבים הגדול והאפשרויות השונות להכנת האוכל משפחות רבות מזמינות קופסת Osechi Ryori  ארוזה ומוכנה מראש וחולקים את הקופסה ביחד.
בקופסא בד"כ יהיו רול של חביתה מתוקה, ערמונים מסוכרים, סלט גזר ודייקון (צנון לבן יפני), פולי סויה מתוקים, שרימפס מבושל ועוד.


מנה נוספת הנהוג לאכול בערב השנה החדשה היא סובה טושיקושי (year-end soba), מנה פשוטה של  אטריות נודלס העשויות מסובה במרק חם שאוכלים באופן מסורתי בערב ראש ונהוג לאכול את המנה  בית עם משפחה או חברים.
יש כמה סיבות לאכילת מנת הסובה בערב השנה החדשה:
1. אורכן של אטריות הסובה מסמלות חיים ארוכים והקלות בה נחתכת אטריה אחת מסמלת את היכולת להיפרד מהשנה שחלפה ולהתחיל שנה חדשה.
2. הכוסמת (ממנה עשויה הסובה) גדלה גם בתנאי מזג אוויר קשים והיפנים מאמינים כי אכילתה מעניקה להם כוח, חוזק ועמידות.

עוגת מוצ'י (Kagami-mochi 鏡もち): קוגאמי מוצ'י היא עוגה המשמשת כקישוט לכבוד השנה החדשה.
העוגה עשויה משתי שכבות של עוגת מוצ'י (אורז דביק) ועליה מונח סוג של תפוז מריר או מנדרינה והיא מקושטת בעלים, זרדים ועוד.
לעוגה יש משמעויות שונות והיא מסמלת בין השאר כוח, מעבר מדור לדור ואת המסורת העתיקה של יפן.
נהוג לשבור את העוגה ביד ולא לחתוך עם סכין המסמל חיתוך קשרים משפחתיים.

צלצול בפעמון (Joya no Kane):בחצות של ערב השנה החדשה נהוג במקדשים הבודהיסטים לצלצל בפעמון כ-108 פעמים על מנת לייצג את 108 החטאים של האדם. לאחר השלמת המשימה מקבל כל מבקר הזדמנות נדירה לצלצל בפעמון הקדוש ובכך לנקות את עצמו מהחטאים של השנה שעברה.

ניקוי הגוף (toso お屠蘇) : בערב השנה החדשה מתכנסת המשפחה ביחד לטקס שתיית toso.
מדובר במשקה בעל תכונות מרפא העשוי מתבלינים יפנים ובעל טעם חזק של תרופה.
お屠蘇

את המשקה מגישים בשלוש כוסות בגדלים שונים ונהוג לשתות (או לפחות לקחת לגימה קטנה) את המשקה בסבב בין בני המשפחה מהקטן לגדול ביותר. היפנים מאמינים כי המשקה שוטף את המחלות והרעלים מהגוף ופתגם יפני ישן אומר כי אם אחד מבני המשפחה שתה עד הסוף את המשקה אף אחד מבני המשפחה לא יחלו באותה שנה, אך אם כל המשפחה שתתה אז כל הכפר לא יהיה חולה במשך כל השנה.
Temple bell at Chion-in, New Years Eve

איך היפנים חוגגים בחג המולד?

ימי חג המולד ביפן הם תקופה חגיגית, שמחה וצבעונית ולמרות שרק אחוז אחד מאוכלוסיית יפן היא נוצרית עדיין אפשר לחוות את אווירת החג במדינה.
למרות שאין זה חג לאומי ואין לו משמעות דתית עבור היפנים אך אפשר למצוא מאפייני חג מסורתיים רבים כמו שווקי חג המולד, עצי אשוח מקושטים ומוארים ועוד.
לצד המנהגים המוכרים לנו ישנם כמה מסורות חדשות שנוצרו ע"י היפנים מה שהופך את חג המולד לחגיגה ייחודית.

השוני העיקרי הוא שחג המולד ביפן נחשב כחג לאוהבים, ולא כחג משפחתי. (ביפן, ראש השנה החדשה היפנית נחשב לחג משפחתי). בדרך כלל זוגות יתכננו ערב רומנטי הכולל ארוחת ערב במסעדה יוקרתית וטיול ברחובות המקושטים בעצי חג המולד.


אמנם בבתים לא נהוג להציב עץ (גם קשה למצוא מקום בבתים יפנים שנחשבים לקטנים במיוחד) אך ברחובות הערים, בקניונים ובשטחים ציבורים ישנם עצים רבים מקושטים לכבוד החג.
למזלם של ילדים יפנים, סנטה קלאוס חי וקיים גם ביפן. כמו ילדים אחרים ברחבי העולם, גם ילדים יפנים מצפים לביקורו של סנטה בערב חג המולד ולקבל ממנו מתנה לכבוד החג.
בניגוד למדינות המערביות הילדים היפנים אינם מאמינים כי סנטה נכנס לבתים דרך הארובה אלא נכנס בנימוס דרך הדלת.


מסורת נוספת ייחודית ליפן היא ארוחת חג המולד המסורתית, ביפן לא מדובר בסעודה מלכותית ומפוארת אלא דווקא ההפך, המאכל המזוהה ביותר עם ארוחת חג המולד זה עוף מטוגן!
למעשה, העוף המטוגן כה מבוקש בתקופה זו, שרשת KFC מקבלת הזמנות של דלי העוף המטוגן הפופולרי שלהם כבר בנובמבר.
אך אל דאגה, גם מי שלא ביצע הזמנה מראש יוכל למצוא בקלות שפע של מנות עוף מטוגן בחנויות נוחות ובמרכולים בערב חג המולד, יחד עם עוף צלוי שהוכן מראש.
הסיבה לכך שעוף מטוגן כה מבוקש בחג המולד היא עקב פרסומת מסיבית שהיתה בשנות השבעים לרשת הKFC  ששיווקה את המנה לכבוד חג המולד ומנהג זה השתרש בהצלחה אצל היפנים.


ואיך אפשר בלי קינוח?
את עוגיות הג'ינג'ר ועוגת הפירות מחליפה ביפן עוגת ספוג עם תותים.
עוגת חג המולד היפנית, בניגוד לעוגת הפירות הצנועה, מעוטרת ומקושטת בתותים, סנטה קלאוס מבצק סוכר ועוד קישוטים בנושא חג המולד ומצופה בקרם לבן.
העוגה המכונה ביפן kurisumasu keeki היתה במקור עוגת יום הולדת אך בשנות ה-20 החלה קונדיטוריה מוכרת לשווק את העוגה כעוגת חג המולד עם הסלוגן  "בוא נאכל עוגה בחג המולד!" ("kurisumasu ni keeki o tabemashou"). ומאז אין חג מולד בלי עוגה מקושטת.


אין ספק שחג המולד ביפן הוא צבעוני וחגיגי כמו במדינות רבות ברחבי העולם, ולמרות שאין זה חג דתי והוא אינו חלק מהמסורת העתיקה של יפן, הצליחו היפנים לאמץ מנהגים רבים ולשלבם בצורה מושלמת בתרבות היפנית .


את אווירת החג אפשר להרגיש עוד לפני דצמבר  כאשר שומעים שירי חג מולד, שירי פופ מסורתיים מערביים אך גם שפע של שירי חג המולד יפנים שהפכו למסורתיים בזכות עצמם.
גם בטלוויזיה משודרות סדרות רבות עם פרקים המתרכזים סביב נושא חג המולד, כולל סדרות אנימה.
הרחובות מתקשטים ואפשר להרגיש את אווירת החג ולברך "Merii Kurisumasu" כמו היפנים.
חג מולד11

  • התמונות בבלוג מרחבי הרשת