UME פריחת שזיף

האומה – UME היא פריחת השזיף ביפן וזהו גם הסמל הראשון לכך שהאביב מתקרב.
הפריחה מתחילה בפברואר ונמשכת עד חודש מרץ במהלך החורף, כאשר בחוץ קר וקפוא ולעיתים העצים פורחים כאשר עדיין יש עליהם שלג. החגיגה תמשך חודש שלם עם פריחה בורוד חזק ולפעמים גם בלבן. שיא הפריחה יהיה בתחילת מרץ ב"אומה מאצורי" פסטיבל מיוחד שנערך בפארקים בהם ניטעו מאות עצי שזיף.

השזיף, הפורח ראשון, באמצע החורף היפני המקפיא, מסמל ביפן התחדשות ורוח נעורים.
גיישות אשר נמצאות בתקופת ההכשרה שלהן נוהגות לענוד קישוטים לשיער המעוטרים בפרח השזיף אשר מסמל את הנעורים שלהן, גם על הלבוש המסורתי- הקימונו, אפשר למצוא איורים של פרח השזיף.
מכיוון שעץ השזיפים הוא הראשון לפרוח, שירים, ציורים, מופעי תיאטרון, ויצירות אומנות רבות נוצרו ונכתבו בהשראת הפריחה של השזיף ולכן היא מופיעה כמוטיב חוזר ביצירות יפניות רבות.

היפנים מאמינים שאכילת שזיף מביאה לאריכות ימים וחוכמה, ולכן גם לפרי עצמו יש חשיבות רבה ומשתמשים בו הרבה במטבח היפני במאכלים שונים. כבר בעת העתיקה היפנים ייצרו סוגים רבים של מאכלים ומשקאות מהשזיף. בין המאכלים העשויים מהשזיף אפשר למצוא: חומץ, ליקרים, יין שזיפים, ואפילו שזיפים מוחמצים (אומבושי) שהם אחד מהחמוצים המועדפים על היפנים שאוכלים אותו בשמחה בתוך אוניגירי (משולש מאורז דביק) אשר נחשב למאכל נפוץ ביפן.
בגזרת המתוקים אפשר למצוא את קופסת הממתקים היפנים-הוואגאשי, שהממתקים בתוכה מעוצבים ומעוטרים בצורת פרח השזיף ולעיתים גם ניתן למצוא חתיכת שזיף שצירפו לקופסא.

האומהשו (Umeshu), זהו ליקר המופק מאומה ומשוצ'ו – אלכוהול יפני בריכוז של 10-15%, והוא הליקר הפופולרי ביפן. טעמו חמוץ מתוק, והוא מופק משזיפים ירקרקים. האומהשו הינו משקה מסורתי, שבעבר הוכן בעיקר בשיטות ביתיות. תהליך הכנתו דומה לזה של בירה, בו למעשה השיכר נוצר מהתססת הסוכר שבשזיפים. הכנתו של האומשו קלה ולכן יפנים רבים מכינים את האומשו בבית.
האומשו הוא אחד המשקאות האלכוהוליים הנפוצים ביפן, טעמו המתוק וכמות האלכוהול הנמוכה שיש במשקה, הופכים אותו למשקה "ידידותי" לשתייה גם עבור אלו שנמנעים מאלכוהול. לאומשו מייחסים גם סגולות של ריפוי כאבי גרון.
בישראל האומשו מוכר בשם צ'ויה שזו למעשה שם היצרנית הגדולה של המשקה ואפשר למצוא אותו במסעדות אסיאתיות ובסושיות.

למרות מזג האוויר הקר ביפן בתקופה זו של השנה, והיפנים יוצאים לפארקים בהמוניהם לראות את הפריחה. רבים מגיעים לצפות בהצגה היפה בחסות הטבע, להתרגש ולהתפעל מפריחת השזיף בגוונים של לבן, ורוד וצהוב ולהרגיש שהאביב עשה את הצעד הראשון שלו לקראתנו.

*התמונות בבלוג מרחבי הרשת

להשאיר תגובה

הזינו את פרטיכם בטופס, או לחצו על אחד מהאייקונים כדי להשתמש בחשבון קיים:

הלוגו של WordPress.com

אתה מגיב באמצעות חשבון WordPress.com שלך. לצאת מהמערכת /  לשנות )

תמונת גוגל

אתה מגיב באמצעות חשבון Google שלך. לצאת מהמערכת /  לשנות )

תמונת Twitter

אתה מגיב באמצעות חשבון Twitter שלך. לצאת מהמערכת /  לשנות )

תמונת Facebook

אתה מגיב באמצעות חשבון Facebook שלך. לצאת מהמערכת /  לשנות )

מתחבר ל-%s