למה יפן נקראת 'יפן' ולא 'ניהון'?

הסיבה לכך שיפן לא נקראת ניהון כרוכה בשינוי הדרגתי לאורך אלפי שנים ובמדינות רבות שהשפיעו עליה.

עבור חובבי ספורט, כאשר נבחרת כדורעף הנשים היפנית שיחקה ביריבותיהן הסיניות על מדליית הארד באולימפיאדת 1988, זה היה רגע שיא באולימפיאדה מדהימה לכדורעף באסיה. עם זאת, עבור חובבי שפה, הדבר היחיד שהיה מרגש כמו המשחק היה התלבושת שלבשו הספורטאיות היפניות: התלבושות שלהם אמרו 'ניפון' במקום 'יפן'.

הבחירה ללבוש חולצות ניפון הביאה לזרם של שאילתות לאיגוד הכדורעף היפני מדוע בחרה יפן בשם זה. עם זאת, עבור אנשים החיים ביפן, זה עשוי להיראות מוזר. אחרי הכל, יפן היא גרסה אנגלית של שמה של יפן: ניהון או ניפון, והיא משמשת רק לעתים רחוקות על ידי יפנים הדוברים את שפת האם שלהם. זה מעלה את השאלה: מדוע שמות המדינה שונים כל כך?

השמות המוקדמים ליפן

בעוד שיפנים בדרך כלל מתייחסים לארצם כ-Nihon או Nippon בימינו, בטקסטים מוקדמים, נעשה שימוש בשמות Oyashima (אי האם) או Yamato. עם זאת, אפילו באותם ימים ראשונים, יש עדויות שליפן היו שמות אחרים במדינות אחרות כמו וואקוקו (שם לזיהוי יפן באותה תקופה) על ידי הסינים.

מקורו של ה"ווא" בוואקוקו נתון לוויכוח חריף. התיאוריה הסבירה ביותר היא שהמילים היפניות waga (עצמי) ו-ware (עצמנו) יצרו אותה.

במערב בסביבות המאה ה-14, יפן נקרה ככל הנראה "האי האציל צ'יפנגו", אשר ניתן לה על ידי לא אחר מאשר החוקר המפורסם מרקו פולו. למרות שנראה סביר שצ'יפנגו הייתה יפן, זה לא אושר שכן מרקו פולו כלל כמה סיפורים פנטסטיים מאוד על האיים הללו, כולל נוכחותם של קרנפים, ילידים קניבליסטים ובתים פרטיים עשויים מזהב.

איך הגיע השם יפן

בסביבות 700-800 לספירה, הפכו השמות המוקדמים הללו לניהון (日に本ほん) ביפן, המורכב מהתווים הסיניים לשמש (日ひ) ולמקור (本もと). שוב, ישנן תיאוריות רבות לגבי מה שגרם לשינוי הזה, כולל שיפן נקראה על שמו של אל השמש אמאטרסו, מכיוון שיפן ממוקמת מזרחית לשכנתה הסינית ולמטרות סחר סיניות.

בעוד ש"ניהון" אולי לא נשמע כמו "יפן", התעלומה מתבהרת מעט אם אנו מסתכלים על השפות האחרות באותה תקופה. מכיוון שיפן הייתה היסטורית מדינה סגורה וקשה לנסוע אליה בגלל סופות הטייפון הרבות שלה, מלחים מערביים היו כנראה מקבלים את שם המדינה מאנשים שסחרו עם היפנים ולא ישירות מהיפנים.

חלק ניכר מהמסחר בתקופה זו נעשה על ידי הפורטוגלים והאיטלקים, במיוחד הרפובליקה הימית של ונציה, עם הקבוצות הללו. סביר להניח שמגלי ארצות אלה היו משתמשים במונחים אלה כדי ליצור את שמה של המדינה, שכן טקסטים איטלקיים בסביבות זמנים אלה מראים כי יפן נקראת Gaipan.

סביר להניח ששם זה נכנס לשפה האנגלית מהאיטלקים כאשר גאיפאן מופיע בספר מסעות אנגלי שיצא לאור בשנת 1577, "ההיסטוריה של טראויל” בהתחשב בכך שה"Gi" האיטלקי נשמע כמו "J" לאוזניים שאינן ילידיות, אין זה מפתיע שהאנגלים החליפו את "Gi" ב-"J" והביאו ל"יפן".

לא רק יפן

באופן מרתק, השם יפן מספר לנו על הסחר שנעשה על ידי אסיה כולה ועל הקשרים שלהם עם העולם החיצון כולל הקשרים בין הפורטוגזים, הסינים, מדינות אסיה שונות והאיטלקים.

כמובן, זה די נפוץ שלמדינות יש שמות שונים בשפות שונות. לדוגמה, ה-Bundesrepublik Deutschland מתורגמת לגרמניה (הרפובליקה הפדרלית). ניתן לראות זאת גם בתוך מדינות שכן ביתי (בריטניה) עשוי להיקרא Y Deyrnas Unedig (וויילס) או Rioghachd Aonaichte (גאלית סקוטית) במדינות השונות היוצרות את האיחוד.

מצד אחד, היסטוריית הסחר הארוכה של אירופה עם הסינים ודרום-מזרח אסיה כנראה גרמה לניהון להתפרסם כיפן. מצד שני זה גם מסביר איך השם של ארצי הפך לאיגיריסו, מראה את ההיסטוריה הארוכה של יפן עם הפורטוגלים במקום הבריטים. אז בין אם אתם קוראים ליפן כיפן, ניהון או וואקוקו, כל השמות מכילים מאות שנים של היסטוריה ותרבות.

*התמונות בבלוג מרחבי הרשת

להשאיר תגובה

הזינו את פרטיכם בטופס, או לחצו על אחד מהאייקונים כדי להשתמש בחשבון קיים:

הלוגו של WordPress.com

אתה מגיב באמצעות חשבון WordPress.com שלך. לצאת מהמערכת /  לשנות )

תמונת Twitter

אתה מגיב באמצעות חשבון Twitter שלך. לצאת מהמערכת /  לשנות )

תמונת Facebook

אתה מגיב באמצעות חשבון Facebook שלך. לצאת מהמערכת /  לשנות )

מתחבר ל-%s