אוקינאווה- הוואי של המזרח

חופים לבנים, מים כחולים וצלולים, אתרי צלילה מרהיבים- לא מדובר על הוואי או המלדיבים אלא על אוקינאווה- האי הגדול מבין קבוצת האיים ריוקיו הנמצאים דרומית לאיי יפן הראשיים.
לאוקינאווה היסטוריה מרתקת ולמרות שהיא שייכת באופן רשמי ליפן, ספגו תושבי האי תרבויות שונות, לכן הוא שונה מיפן המוכרת הן בהתנהלותו והן באופי התושבים שחיים באי.
תושבי אוקינאווה נחשבים לבעלי תוחלת חיים ארוכה במיוחד- כנראה שהשילוב של ים כחול, אוכל טרי וטעים ואוויר צלול הם הסגולה לאריכות חיים.


בעבר היו איי אוקינאווה ממלכה קטנה ועצמאית שניהלה קשרי מסחר מפותחים עם סין וטאיוואן
ולכן  התרבות, המאכלים והשפה המקומית באוקינאווה מושפעים עד היום מסין.
בשנת 1897 עברה השליטה באי ליפן ובמלחה"ע השנייה התרחשו באי קרבות קשים שגבו את חייהם של חיילים רבים משני הצדדים ושל רבע מתושבי האי.
לאחר המלחמה נשאר האי תחת שלטון אמריקאי עד שנת 1972,אז חזר השלטון לידי יפן.
באי קיימת אנדרטה ייחודית לזכרם של החיילים היפנים והאמריקאים שנהרגו במלחמה.


תושבי האי נהנים כל השנה ממזג אוויר נעים ונוח, חופי ים יפיפיים עם מים בצבע טורקיז, שוניות אלמוגים מרשימות , דגי מנטה ריי ענקיים המזוהים עם האי וג'ונגלים בהם אפשר לטייל רגלית או עם ג'יפים.


המטבח המקומי מושפע מההיסטוריה של האי ולכן מנות רבות משלבות רכיבים וטעמים מהמטבחים הסינים והאמריקאים.
ברחבי האי אפשר למצוא מגוון גדול של מסעדות המושפעות ממטבחים אלו החל מאוכל אסיאתי ועד מטבח מקסיקני (בהשראת האמריקאים ששלטו באי אשר הביאו את האוכל המקסיקני עד ליפן).
חובבי צלילה רבים מגיעים לאי בכל שנה ובאוקינאווה אפשר למצוא מועדוני צלילה רבים.
יפנים רבים המואסים בחיי העיר הלחוצים עוברים לגור באי השלו המציע אורח חיים שונה לגמרי מחיי ההמולה והצפיפות ומשתלבים כעובדים באחד ממועדוני הצלילה, במסעדות ופאבים הרבים באי או כמדריכי תיירים.


חובבי אומניות הלחימה מכירים את אוקינאווה כמולדת הקראטה ועבור קראטיסטים רבים זו נחשבת זכות גדולה להגיע לאוקינאווה לאימונים ושיעורים ע"י הטובים ביותר בתחום.
אוקינאווה3

  • התמונות בבלוג מרחבי הרשת

איי אוגסווארה- הגלאפגוס של יפן

איי אוגסווארה (מוכרים גם בשם איי בונין)  הינם קבוצת איים מרוחקים ובלתי נגישים הנחשבים לחלק מטוקיו למרות המרחק הרב ביניהם. האיים מהווים ארכיפלג המונה כ-30 איים טרופים הנמצאים באוקיינוס השקט כ-1000 ק"מ דרומית לטוקיו, מתוכם רק שני איים מיושבים, כאשר סה"כ מתגוררים על האיים כ- 2,440 בני אדם.


הדרך היחידה להגיע לאיים היא באמצעות מעבורת מטוקיו היוצאת פעם בשבוע וזמן המסע לוקח  25 שעות במידה ותנאי השייט טובים ונוחים.


האיים מעולם לא היו מחוברים ליבשת, כך שהחיות והצמחים עברו הליך אבולוציה ייחודי למקום
בגלל מיקומם המבודד של האיים.
על האיים אפשר למצוא מינים ייחודיים של צמחיה ובע"ח כמו ציפורים, חרקים ומינים מיוחדים של סרטנים, מסיבה זו הכינוי של האיים הוא "גלאפגוס של אסיה".
על האי חיים כ-195 מינים שונים הנמצאים בסכנת הכחדה ועל מנת לשמור על החי והצומח הייחודיים לאיים ישנם כללים חמורים עבור התיירים המבקרים באי כאשר ברשימת האיסורים נכללים החוקים האוסרים על המבקרים להגיע לאי עם זרעים, אסור לעשות קמפינג, טיול בשבילי ההליכה ביערות מותרים בלוויית מדריכים מקומיים ועוד.


התיירים המגיעים לאי יכולים ללון באחד מ-60 בתי המלון הנמצאים באי.
איי אוגסווארה התגלו בשנת 1670 ע"י ספינה יפנית ובמשך מספר שנים חקרו היפנים את האזור והכריזו על האי כשטח יפני.
ההתיישבות הראשונה  על איי אוגסאוורה החלה בשנת 1830 והמתיישבים הראשונים היו  אמריקאים, בני הוואי ואירופאים.
המתיישבים באי קיבלו אזרחות יפנית (גם אלו שהיו אזרחים אירופאים ואמריקאים) וכיום רבים מתושבי אוגסאוורה הם צאצאיהם של המתיישבים המקוריים, כולם אזרחי יפן והשפה המדוברת באי היא יפנית.
במהלך מלחמת העולם השנייה נכבשו האיים ע"י האמריקאים ותושביו פונו בכוח.

לאחר סיום מלחה"ע השנייה, בשנת 1945,רק התושבים ממוצא אמריקאי או אירופי הורשו לחזור לבתיהם באיים ורק בשנת 1968 אדמות האי הוחזרו ליפנים ע"י האמריקאים,רק אז הורשו תושבי האי היפנים לחזור אליו.
הטמפרטורות באיים  חמות כל השנה והתיירים המגיעים נהנים מחופים יפים, שוניות אלמוגים וגבעות מכוסות בג'ונגל.


האי מציע שלל פעילויות כגון צפייה בלווייתנים, שחייה עם דולפינים, טיולים רגליים, שייט קיאקים, צלילה ושנורקלים.
האוכל המקומי הוא שילוב מעניין של אוכל יפני עם שלל דגים טריים ופירות טרופים הייחודיים לאי.

איים2

  • התמונות בבלוג מרחבי הרשת