שינג'וקו: ההתחלה הצנועה של "תת-העיר" הדינמית ביותר בטוקיו

במקום עיר עם מרכז, יותר נכון לחשוב על טוקיו כטבעת, שבתוכה לפחות חמש ערי משנה. מתוכן התוססת, הדינמית ביותר חייבת להיות שינג'וקו.

כשאתם עומדים מחוץ לתחנת הרכבת הגדולה בעולם, מסתכלים על שפע חנויות הכלבו, בוטיקים, מסעדות וברים, קל לשכוח שעד סוף המאה ה -19 שינג'וקו הייתה רק קצת יותר מכפר.

שינג'וקו התחילה בעידן אדו (1603-1868). נקודת המוצא של כל הדברים בעיר אדו הייתה העיר התחתית, ליתר דיוק ניהונבאשי. משם נבנו לשוגונה חמישה כבישים בכדי לקחת את פקחי המס שלה למחוזות. הדרך שהובילה מערבה לעיר הגדולה, דרך הכפרים יוטסויה ואושיגומה, ומעבר למישור מוסאשינו למחוז קאי (מחוז יאמאנאשי של היום), נקראה קושו קאידו. תחנת הדואר הראשונה בכביש זה הייתה טאקאידו. מכיוון שזה היה 15 ק"מ מניהונבאשי, איש מקומי בשם Kihei Takamatsu  שאל את השוגון אם הוא יכול לבנות תחנת דואר בין השניים. זו הייתה תחנת הדואר של Naito Shinjuku, הקרויה על שם האדון הפיאודלי שהחזיק בבעלותה על הקרקע שעליה נבנתה בשנת 1698.

אם הזמן צצו סביב תחנת הדואר נאיטו שינג'וקו פונדקים רבים. תחנה זו נודעה כנקודת איסוף של אדמת לילה וזבל סוסים, אשר שימשו להפריית השטחים החקלאיים שמסביב. מאמצע תקופת אדו, השדות סביב שינג'וקו הפכו למקור ירקות לשאר העיר, כאשר פלפל הצ'ילי האדום של נאיטו, מלון נארוקו וג'ינג'ר ווסדה מיוגה זכו במיוחד להערכה.

עם זאת, שינג'וקו לא הייתה נטולת קסם. אנשים הגיעו ליהנות מצפייה בפריחת הדובדבן בנהר הטאמה באביב, מהגחליליות באוצ'אי בקיץ, ומנוף השלג באומוקאגבשי בחורף. אבל ה"תת עיר" הייתה ידועה בעיקר בזכות זבל הסוסים שלה, שענני הסירחון שלו התפזרו בימי רוח חזקה. כאשר אמן ההדפסהUtagawa : Hiroshige  תיאר את שינג'וקו ב"מאה נופים מפורסמים של אדו "בשנת 1857, הוא בחר לשים את קצהו האחורי של סוס כמרכז הציור.

בזמן שיקום מייג'י בשנת 1868, שינג'וקו עדיין הייתה ריקה במידה רבה, והכילה בה רק קומץ אחוזות השייכות לאדונים פיאודלים. עם חילופי השלטון הוחרמו אדמות בלתי מנוצלות בעיר הגדולה והועברו לחקלאות. באקאסקה היו 100 דונם של מטעי תה ותות בעת ובעונה אחת ושיבויה נודעה בזכות התה המעולה שלו.

תחנת שינג'וקו נבנתה בשנת 1885, תחנה קטנה עם מעט נוסעים. שינג'וקו נהייתה אורבנית רק בעידן הטאישו (1912-1926). בסוף 1907, כשהסופר הפופולרי טוקוטומי רוקה החליט שהוא רוצה לחקות את הגיבור שלו, ליאו טולסטוי, ולחיות מהאדמה, הוא נאלץ לנסוע רק שישה קילומטרים מערבה משינג'וקו כדי להיות בין איכרים.

רוב טוקיו נהרסה על ידי השריפות שאחרי רעידת האדמה הגדולה של קאנטו בשנת 1923, אך העיר התאוששה במהירות. הרעידה האיצה את התהליך שבו מרכז הכובד שלה עבר מהעיר התחתית לעיר הגדולה. לאחר 1923, כל בעלי ממון או כוח כלשהם בניהונבאשי, אסאקוסה עברו מערבה. שלא כמו רוב העיר הגדולה, שינג'וקו נפגעה קשות מרעידת האדמה, אך היא אוכלסה מחדש במהרה. מיצוקושי פתחה מספר שווקי חירום בטוקיו, ושוק שינג'וקו שלה המשיך והפך לחנות הכלבו הראשונה באזור.

בשנת 1925 הושלמה התחנה החדשה של שינג'וקו, וקווי רכבת הוצבו במישור מוסאשינו כדי להוביל דור חדש של עובדי משרדים מבתיהם בפרברים המערביים החדשים למקומות העבודה שלהם במרונוצ'י. משכירים אלה גרו בתים ששילבו אלמנטים מערביים כמו חדר קבלה וחדר כניסה קטן לבית היפני המסורתי. המעמד החדש הזה של עובדי צווארון לבן הלך לשינג'וקו לאכול, לשתות ולקנות, ובשנת 1930 שינג'וקו הפכה לרובע הקמעונאות השני בגודלו בעיר אחרי גינזה.

ככל שהעיר הגבוהה פרחה, העיר התחתית החלה אט אט לאבד את הדינמיות שלה, והפכה ליותר שמרנית, ואפילו עקשנית. הבדלי המעמדות החלו להיטשטש בעיר התחתית, בין היתר בגלל שלכל מי שיהיה לו כסף עבר מערבה, וחלקם בגלל שהאוכלוסייה המבוגרת התאחדה על ידי השמרנות שלה. אפילו בשכונות טריות יותר כמו שינג'וקו, היה פער בין עשירים לעניים עד השנים שלאחר המלחמה. היו שכונות עוני בשינג'וקו מדרום לתחנה, אזורים של פונדקים זולים, פשפשים ואוכלוסייה חולפת של עובדי יום, רוכלים, ונגני רחוב. היה גם "רובע תענוגות" מורשה, אחד מתוך שישה בעיר.

גם האוניברסיטאות עברו מערבה, ואיתן הלכו הטיפוסים האינטלקטואליים והבוהמיים, שהתיישבו בתחנות בקו צ'ואו כמו נאקאנו, קונג'י וקיצ'יוג'י. מכיוון שאוניברסיטת ווסדה הייתה בקרבת מקום, שינג'וקו משכה אליה סטודנטים, ביניהם "נערי מרקס", והיא הפכה למרכז של האינטלקטואל השמאלני החדש בשנות ה -30. אנשים אלה הפכו את שינג'וקו למקום תוסס. לקוחות נהרו למקומות כמו סלון הפירות טאקאנו ובית הקארי של נאקאמוראיה (הטוען שהוא מקום הולדתו של אורז קארי). איסתן הצטרפה למיצובושי כיעד קניות, מה שהפך את שינג'וקו למתחרה של גינזה על חיבתן של עקרות הבית.

כל זה קרה בתקופה המיליטריסטית ובמלחמה שאחריה. פשיטות ההפצצה הלכו והתעצמו מנובמבר 1944 והיו גרועות במיוחד באפריל ומאי 1945. רוב שינג'וקו נשרפה עד היסוד. אך הסיפור על איך התאוששה והמשיכה להיות מלכת ערי המשנה של טוקיו יסופר בבלוג אחר.

*התמונות בבלוג מרחבי הרשת