נתיבים אלטרנטיביים בוואקאיאמה

נמאס לכם מעבודה בחברה או מגורים בעיר? האנשים האלה מצאו את דרכם בדרום העמוק של חצי האי קי.

דרום חצי האי קי, שלוש שעות או יותר ברכבת מאוסאקה או נאגויה, נחשב למרוחק בסטנדרטים יפניים.

אזור זה, המפורסם בשבילי העלייה לרגל של קומאנו קודו, הוא גן עדן לנופשים אך לא מקום שקל לחיות בו. צעירים יפנים יוצאים בהמוניהם לעיר בחיפוש אחר מקומות עבודה אטרקטיביים, אורח חיים נוח ובידור. כתוצאה מכך נותרים מאחור קשישים, בתים נטושים, אדמות חקלאיות מוזנחות וקהילות גוססות.

אבל כמה זרים שחיים ביפן החליטו להפוך את האזור הזה לבית, אז הם לקחו את הסיכויים שלהם להתחלה חדשה ולקחו את ה"החייאה הכפרית" לידיים , פשוטו כמשמעו.

ג'ובאני דאל: עיזים ויין

במקור מאילאסי באיטליה, ג'ובאני דאל למד כלכלה ועסקים באוניברסיטת ורונה. הוא הכיר את אשתו היפנית באנגליה, והם חיו כמה שנים באיטליה, שם נולדו שני ילדיו. הם עברו ליפן לפני 10 שנים כדי לשלוח את שני ילדיהם המתבגרים לבית ספר יפני.

ראשית, הם גרו בקיוטו, אבל המשפחה עברה אז לפאתי העיר טנאבה, ביתה של אשתו. דאל מצא עבודה כשף ב-Italia Ryori Project בקיוטו ואחר כך כשף ראשי במסעדת Garden Giovanni בשירהאמה. הוא היה מרוצה. או כך היה נראה.

יום אחד, לפני שבע שנים, דאל רכב על האופנוע שלו דרך הגבעות שמסביב לטנבה ועבר דרך כפר אואנו המבודד גבוה בהרים. שם, הוא ראה נוף פנורמי של מטעי אומ (שזיף) ומיקאן (תפוז סאטסומה) מול האוקיינוס ​​השקט והוא נדהם.

"זרים מחפשים הזדמנויות", אומר דאל. "אנחנו גדלים על ידי ניצול הסיכויים שלנו. הבחנתי בבתים הריקים ובשטחים חקלאיים נטושים. לא היה לי ניסיון חקלאי, אבל רעיון צץ במוחי".

לא כל כך מטורף אחרי הכל

דאל קנה בית חווה רעוע בן 90 שנה עם שלושה דונם של אדמה – המגרש הגדול ביותר בכפר. בני המשפחה והשכנים חשבו שהוא והתוכנית שלו לגדל ענבים הם דבר מטורף לעשות – בלתי אפשרי. ובכל זאת, הוא נטע גפנים, וחזה שייקח עד חמש שנים לראות את הבציר הראשון. "חשבתי שלקחתי קצת סיכונים, ואולי אני אפסיד כסף, אבל המשכתי בכל זאת. הייתה לי הזדמנות ליצור משהו ייחודי".

והענבים אכן גדלו. דאל שיפץ את בית החווה בעצמו, שמע על מיני עזים ופתח את בית ההארחה של יקב Kumano Kodo בספטמבר 2019.

אגרו תיירות

היום, למרות נגיף הקורונה, דאל עדיין מקבל הזמנות מדי חודש. את רווחיו הוא מייחס לשלושה אפיקי הכנסה: בית ההארחה, בית הקפה ואגרו-תיירות.

דאל משתמש בירקות טריים שגדלו על אדמתו, בביצים מהתרנגולות שלו, בחלב וגבינה מהעיזים שלו ובמרכיבים מקומיים אחרים שמקורם בקומנו.

לקוחות מגיעים לבית הארחה שלו כדי להירגע, אומר דאל. הם נהנים מהמיקום המרוחק ומבלים זמן סביב הנכס. הפעילות האהובה עליהם היא לשבת ליד השולחן על גבעה מאחורי הבית. שם, הם יכולים ליהנות מיין תוך שהם צופים בשקיעה מעל האוקיינוס ​​מרחוק.

רעיון השזיפים של טוד ואן הורן

בעוד העסק של דאל פועל, אחרים מתכוננים לזינוק. טוד ואן הורן רק התחיל את חייו כחוואי אומים, עיסוק שהוא יודע עליו מעט. ובכל זאת, הוא בטוח בעצמו ואופטימי לגבי העתיד. "שום דבר לא בטוח, אבל זו הרפתקה", אומר ואן הורן. "אם הכל ילך כשורה, אולי ארוויח 3 מיליון ¥ בשנה בנוסף למקורות הכנסה אחרים." הוא לא מפרט בדיוק אילו מקורות הכנסה נוספים, והוא לא בטוח אם יוזמת הגידול של Ume תהיה המקור העיקרי שלו – אבל הוא נשאר אופטימי.

ואן הורן, אזרח ארה"ב, הגיע לאזור קומאנו כמורה לאנגלית ב-ALT במסגרת תוכנית JET בשנת 2004, אך תמיד שאף למשהו נוסף. הוא עבד כמתורגמן, ניהל בית קפה בנטו והיה נציג מכירות בינלאומי של יצרן ume מקומי במשך כמה שנים לפני שרכש תואר MBA Executive.

כשחבר סיפר לו על חלקה גדולה של אדמה חקלאית לא בשימוש, ואן הורן ראה הזדמנות לשתול אומ. אז, בשנות ה-40 לחייו, הוא השקיע ויישם את הכישרון העסקי שלו במקום.

לתת בחזרה לקהילה

בסופו של דבר, ואן הורן מקווה לפתוח אתר קמפינג למבקרי קומאנו ולפנות ל-Hikikomori, אנשים שמחפשים בידוד חברתי או נסוגים מהחברה.

הוא השאיל חלק מאדמתו לעמותה מקומית שעוזרת להיקיקומורי להשתלב בחברה. "אנחנו מתחילים משטח ירק, שותלים עצי פרי ויוצרים אזור לבילוי בחיק הטבע וסדנאות. הפרויקט הקהילתי הזה קרוב ללבי", אומר ואן הורן.

עד כה, הוא גזר את הדשא הגבוה על שדות האורז הישנים ובנה גדר צבאים מסביב לנכס שלו. אבל כמות העבודה היא משמעותית. ואן הורן היה צריך לבנות גשר עץ רק כדי לגשת לאדמתו החדשה.

גם דאל וגם ואן הורן מצאו את האיקיגאי שלהם (תחושת מטרה) בקהילות הכפריות של וואקאיאמה. הם בונים את החלום שלהם יום ביומו, ובכך תורמים להחייאה כפרית נחוצה בטווח הארוך.

*התמונות בבלוג מרחבי הרשת