לגלוש עם מפלצות

ביפן, באזור ההר הוולקני זאו, ישנן 'מפלצות שלג' המתעוררות לחיים בכל חורף והן מארחות לחברה לגולשי הסקי המגיעים לאתר הסקי  ולמרחצאות החמים הנמצאים באזור.
אתר הסקי Zao ידוע ומפורסם בזכות אותן מפלצות שלג (או מפלצות קרח) והן נחשבות לפלא טבע יפה ומסתורי.


המפלצות נוצרות בשל תנאי מזג אוויר קשים שיש באזור בתקופת החורף, תופעה זו נקראת ג'והיו juhyo. זוהי תופעה נדירה המתרחשת באיזור מצומצם בהרים בצפון מזרח יפן.
ישנם כמה תנאי אקלים הנדרשים שתופעת הג'והיו תתקיים: רוחות חזקות מקפיאות בשילוב טיפות מים קרות מאוד וכמות רבה של שלג.
המים הקרים נדבקים בהדרגה לעצי המחט (לרוב סוג של עצי אשוח), קופאים על העצים ואז מתפתחות צורות ייחודיות היוצרות את מפלצות השלג.
העצים הקפואים הופכים בסופו של דבר לפסלי שלג בצורות מרתקות, כל מפלצת בגובה 2-3 מטר ולכל מפלצת צורה ייחודית משלה.


את מפלצות השלג אפשר למצוא בראש ההר בחודשים הקרים ביותר, מסוף דצמבר ועד אמצע מרץ והן משתלבות בנוף המושלג ומעניקות לו עוד יופי ומסתורין.


המקומיים מכנים את המפלצות בשם "זנבות שרימפס" בשל צורתן. אחד התחביבים האהובים על המבקרים ועל המקומיים הוא צפייה במפלצות ולגלות לאיזה חיה או דמות כל מפלצת דומה.
באתר הסקי גילו את הפוטנציאל העסקי של המפלצות ואתר הנופש מאיר את אזור המפלצות עם זרקורים צבעוניים המאפשר צפייה בלילה במפלצות השלג.


אתר הסקי של זאו הוא אחד הוותיקים ביפן ומציע מסלולי סקי וסנובורד והייחודיות שלו זו הגלישה בין מפלצות השלג.
יש אפשרות לצאת לטיול רומנטי לילי ברכב שלג מחומם או לצפות בהן במרפסת תצפית עם שוקו או מרק חם.
בתחילת פברואר מתקיים פסטיבל Zao Juhyo האורך סופ"ש אחד במהלכו יש חגיגות, אירועים, זיקוקים והכל מתמקד במפלצות השלג.


אפשרות נוספת וקרובה במיוחד לצפות במפלצות, זה לשכור מדריך מנוסה ולצאת לטרק שלם באזורים הרחוקים מהגולשים, הטיול מאפשר הליכה בין מפלצות השלג באזורים שקטים ומבודדים. מכיוון שמזג האוויר והתנאים יכולים להשתנות במהירות יציאה לטרק שלג לבד עלול להפוך למסוכן ולכן יש לצאת אליו בליווי מדריך בלבד.
מפלצות6

  • התמונות בבלוג מרחבי הרשת

kusari doi- לנצל את הגשם

שרשראות גשם (‘kusari doi’ ביפנית) הן שרשראות העשויות חוליות מחומרים שונים ולוכדות את מי הגשמים היורדים מפתח הניקוז לכלי קיבול.
מדובר בטכניקה יפנית עתיקה המצליחה לנצל את מי הגשמים, לשמור על אסתטיקה ולקשט את חוץ הבית בשרשרת יפה העשויה מחומרים שונים.
השרשראות הן למעשה תחליף למרזב כאשר הן "מובילות" את מי הגשמים שיורדים הישר לתוך דלי, קערה או בריכת נוי קטנה.


השרשראות נוצרו לפני כמה מאות שנים ע"י נזירים אשר רצו ליצור סביבה יפה ואסתטית במקדשים תוך ניצול משאבי הטבע.
את מי הגשם שנאגרו בחביות גדולות ניצלו הנזירים לשימוש בייתי.
השרשראות המסורתיות היו מעוצבות כך שישתלבו עם הטבע ויראו כחלק טבעי מהנוף והסביבה.
יתרון נוסף שיש לשרשראות הגשם זה הצליל הנעים והמרגיע אותן הן מפיקות בעת זרימת המים במורד השרשרת.


צליל המים משתנה בהתאם לעוצמת הזרימה של מי הגשמים היורדים למטה במבוך השרשרת.
השרשרת יכולה להיות מורכבת מחוליות נחושת, כוסיות קטנות, עציצי חרס ועוד כאשר כל אחד מהחומרים יוצר אפקט שונה במראה ובצלילי זרימת המים.

את שרשראות הגשם אפשר לראות ביפן במקדשים רבים ובבתים מסורתיים. תחזוקת מרזב השרשרת היא נמוכה וזולה וזהו יתרון נוסף יחד עם ניצול מי הגשם שאינם נספגים באדמה.

כיום השימוש בשרשראות הגשם התפשט מעבר ליפן וישנן מדינות נוספות אשר גילו את היתרונות במרזב זה והחלו להשתמש בו.
השימוש במרזב השרשרת משמש ליצור אווירה יפנית בעיקר למי שרוצה לעצב לעצמו גן יפני תוך כדיי ניצול מי הגשמים.
שרשרת הגשם ממשיכות להתפתח ולהתחדש גם בשימוש בחומרים שונים וגם בעיצובים תוך שמירה על המסורת היפנית.
חובבי הDIY  כבר גילו את העולם העשיר של שרשראות הגשם וניתן ליצור שרשראות כאלו מחומרים טבעיים רבים ובעיצובים כיד הדמיון.
שרשרת גשם11

  • התמונות בבלוג מרחבי הרשת

קיירו- כל מה שצריך לעבור את החורף ביפן

החורף היפני יכול להיות קר מאוד וצריך לדעת כיצד לשרוד אותו בדרך החמה והנעימה ביותר.
אחד מאמצעי החימום החביבים על היפנים נקרא קיירו, חבילת חום ניידת.
הקיירו הוא קטן, נכנס בקלות לכיס ואפשר ללכת איתו לכל מקום, כך גם מחוץ לבית אפשר להתחמם ולא לקפוא מקור בחורף.


הקיירו, בניגוד לאמצעי החימום המוכרים שמתחממים באמצעות המיקרוגל, מתחמם בעצמו והוא לשימוש חד פעמי בלבד.
הקיירו הוא למעשה שקית בד קטנה, קלה ונושמת במילוי אבקת ברזל, כאשר השקית נחשפת לחמצן היא מתחממת, הקיירו נשאר חם למשך 8 שעות לפחות. יש כאלו שמחממים גם למשך 14 שעות, תלוי בסוג הקיירו אותו קונים.
את הקיירו קונים במארז המכיל כמה שקיות חימום ואפשר לרכוש אותם בחנויות נוחות, חנויות 7-Eleven, בתי מרקחת ותחנות רכבות.
עם בוא הסתיו ניתן למצוא את אריזות הקיירו מחכות לרכישה ממש ליד הקופות, פשוט לקחת, לשים בכיס וליהנות ממקור חימום נעים ונייד.


שורשיו של הקיירו מגיעים עד למאה ה17, אז נהגו לחמם אבן, לעטוף אותה בבד ולקשור אותה סביב האזור בגוף אותו רצו לחמם.
הקיירו החד פעמי הומצא בשנת 1975 ומאז הוא משתכלל ומתקדם משנה לשנה.
ישנם כמה סוגים של קיירו חד פעמי, חלקם נועדו להידבק לשכבת בגדים ואילו אחרים מיוצרים במיוחד לרגליים- קיירו קטן שאפשר להכניס לנעל והוא שומר על כפות רגליים חמות ונעימות.
הקיירו הדביק שומר על חום למשך 12 עד 14 שעות, ואילו הזן הלא דביק שומר על חום למשך 18 עד 20 שעות.


הקיירו הדביק נדבק ישירות לבד הבגד ומרגע ההדבקה לוקח לו חמש דקות להתחמם.
יש להקפיד לא להדביק לעור כי אז עלולים לחטוף כוויה רצינית.
כאשר הקיירו מאבד את חומו יש להסיר את המדבקה מהבגד, ככל שעובר זמן רב יותר קשה יותר להסירו מהבגד.


סוג נוסף של קיירו, הוא קיירו לעיניים המגיע בצורת מסיכה לעיניים חמה ונעימה.
מסכות אלו מגיעות בטמפרטורות נמוכות יותר שכן הן ממוקמות בסמוך לחלק רגיש בפנים, היפנים טוענים כי קיירו לעיניים מקטין קמטים ומעניק מראה רענן בבוקר.
כמובן שכמו מוצרים רבים אצל היפנים את הקיירו אפשר למצוא בשלל עיצובים, צבעים ודוגמאות וכל אחד יכול למצוא את הקיירו החביב עליו ולהעביר איתו חורף חמים ונעים.
קיירו8

אודן- מנת חורף מושלמת

ביפן, כשמזג האוויר מתחיל להתקרר, מתחילים לראות סירי אודן גדולים ומהבילים הצצים בדלפק של כל קומביני (חנות נוחות) ביפן.
מנת האודן היא מנת חורפית מושלמת לחורף הקר עם מגוון רחב של מרכיבים שיחד יוצרים את מנת המרק המושלמת.
אודן6
המנה המסורתית מכילה רכיבים יפנים שונים החל מעוגות דגים ועד טופו. המרכיבים מבושלים ומוגשים במרק העשיר, כאשר החומרים משתנים בהתאם לאזור.
האודן פופולרי מאוד עוד מתקופת אדו (1603-1868) כאשר המנה היתה נמכרת בדוכני הרחוב.
למעשה, מנה זו היא אחד מה"מזון המהיר "היפני הוותיק ביותר.
כיום אפשר לקנות אודן בדוכני רחוב, חנויות נוחות ואפילו במסעדות יוקרה, מחירו נע בהתאם כאשר מנת אודן הנמכרת בדוכנים נחשבת למנה זולה, טעימה, משביעה ומחממת.


המרכיבים משתנים באופן כה נרחב בכל אזור ומשק בית, עד שאין גבול לרשימת המרכיבים שניתן להשתמש בהם להכנת אודן. להלן כמה מרכיבים נפוצים שאף מנת אודן איננה מושלמת בלעדיהם:
דייקון: "צנון יפני" השורש היפני הגדול, נמצא במאכלים יפנים רבים.
אחד מרכיבי הבסיס באודן , הדייקון נכנס למנה כשהוא פרוס לפרוסות. תפקידו באודן הוא לספוח אליו טעמים רבים מהמרק והוא למעשה משמש כ"ספוג" שנמס בפה.
ביצה: ביצים נפוצות מאוד גם בתבשיל בתנור. בנוסף לביצה המבושלת הקלאסית תוכלו למצוא לפעמים מאקי טאמאגו, סוג של חביתה מגולגלת.
באודן צבע הביצה משתנה לחום כהה (בדיוק כמו בצ'ולנט) והטעם העמוק יחלחל אל ליבת הביצה שהופכת אותה למלוחה ועשירה בטעמים.
אודן2

 

Yaki Chikuwa: אלה עוגות דגים בצורת צינור שתמצאו כמעט בכל אודן. עוגות הדגים מבושלות מראש, מטוגנות קלות וממולאות לפעמים גם בגבינה או במרכיבים אחרים הנמסים כשהם מתחילים להתבשל.
Mochiiri Kinchaku: כיסים קטנים העשויים מטופו מטוגן בשמן עמוק ומלאים בעוגת אורז דביקה. הכיסים קשורים בקאנפיו (רצועות דלעת מיובשות).
לא כל כך פשוט לאכול את הכיסים האלה, ומומלץ לקרוע אותם בעזרת מקלות האכילה.
רכיב זה באודן נחשב ליקר יותר.


Konnyaku: קוניאקו הוא חומר אפור דמוי ג'לי העשוי משורש צמח הנקרא אמורפופלוס קונג'אק ומכונה "לשון השטן". הקוניאקו נחתך למשולשים עם חתכים זעירים של שתי וערב בחלקו העליון לספיגת המרק. לקוניאקו לבדו טעם רע, אבל ברגע שהוא מתווסף לאודן הוא סופח את הטעמים של המרק וטעים לאכול אותו.

Shirataki: נודלס צלולים המיוצרים מהקונקיאקו.
שלא כמו אטריות רגילות, השירטאקה קשורות יחד עם פס עבה העשוי גם מקוניאקו.
מי שלא מיומן באכילה עם מקלות אכילה יגלה שמאתגר מאוד לתפוס את הנודלס.

Ganmo/Atsuage: אלה שני מוצרי טופו נפוצים מאוד שמתווספים לאודן.
Ganmo: קציצת טופו בעובי של כחצי סנטימטר ועשוי מטופו וירקות מטוגנים בשמן עמוק.
Atsuage: חתיכה עבה של טופו מטוגן.

יש עוד מגוון רחב של מרכיבים שאפשר להוסיף לכל מנת אודן.
בחורף אפשר לרכוש את המנה גם בחנויות בשירות עצמי כאשר כל לקוח מוסיף לעצמו את הרכיבים האהובים עליו.


מנות האודן מגיעות עם רטבים כאשר הנפוץ ביותר הוא הקארשי, חרדל יפני, מעט חריף והיוזו קושו, ממרח העשוי מפירות היוזו ופלפל צ'ילי.
וכמובן שתמיד אפשר ורצוי לתבל עם סויה ומיסו האהובים.
אודן1

מה עושים בחורף ביפן?

רוב התיירים מעדיפים להגיע ליפן בסתיו בזמן השלכת או באביב בתקופת פריחת הדובדבן היפיפייה.
גם לעונת החורף יש הרבה מה להציע לתיירים המגיעים ליפן- פסטיבלים, אתרי סקי, פריחת השזיף ועוד.


החורף מתחיל בדצמבר ומסתיים בפברואר, אך כבר בנובמבר מזג האוויר מתקרר מאוד.
תקופת החורף ביפן קרה אך עם מעט משקעים, רוב כמויות הגשם יורדות בתקופת הקיץ ועד תחילת הסתיו ודווקא החורף היא העונה היבשה.
בהרים הגבוהים קר ומושלג, גגות המקדשים מכוסים שלג לבן והנוף מרהיב .

היפנים אוהבים לנצל את תקופת החורף לנופש במעיינות החמים הרבים הפזורים במדינה, כשברקע השלג מסביב.

תקופת החורף, היא גם הטובה ביותר לראות את קופי השלג שבאיזור יאמאנוצ'י אשר הקור דוחף אותם להתרחץ בבריכות המעיינות החמים.
בנובמבר, מתקשטת יפן בנורות צבעוניות ועצי אשוח לכבוד חג המולד התקרב, אמנם חג המולד איננו חג לאומי אך היפנים חוגגים אותו בסגנון יפני.
למרות הקור והשלג היפנים נהנים מאירוע חורף מיוחדים וגם ממיעוט התיירים המגיעים בעונה זו.
מה עוד מציעה יפן לעשות בחורף?
אתרי סקי וסנובורד– החל מאמצע דצמבר ועד אמצע מרץ נפתחים אתרי סקי רבים.
ביפן המושלגת אפשר למצוא עשרות אתרי סקי וסנובורד מעולים והיפנים נהנים מאוד להגיע לאתרים אלו.
פסטיבל השלג בסאפורו– אירוע החורף הגדול ביותר ביפן אשר מתקיים בעיר סאפורו המושלגת.
בפסטיבל מתקיימת תחרות פיסול בשלג גדולה המושכת אליה מבקרים רבים.
מרתון טוקיו– מדי שנה בחודש פברואר מתקיים בטוקיו מרתון שנתי.
המרתון נחשב למרוץ הגדול ביותר ביפן ונחשב לאחד מששת המרתונים הגדולים בעולם.
אלפי אנשים מגיעים למרתון מרחבי העולם ובמהלך המרוץ רצים ברחובותיה היפים של טוקיו.
פסטיבל פנסי השלג באוטרו– פסטיבל קטן המתקיים בעיירת דיג קטנה וציורית בשם אוטרו ונערך  במקביל לפסטיבל השלג הגדול בסאפורו .
בפסטיבל זה מתקשטת העיירה בפנסים העשויים שלג ומאירים את השבילים ואת תעלת המים החוצה את העיירה.

חורף9
קטיף תותים– את התותים מגדלים ביפן בחממות ועונת השיא שלהם היא בחורף.
אחד הבילויים המועדפים על היפנים בתקופת החורף היא קטיף תותים, בזמן זה ניתן לאכול כמה תותים שרוצים (לרוב הפעילות מוגבלת לחצי שעה).
ביפן התותים נחשבים לפרי אהוב ומחירו בהתאם לאיכות הפרי יכול להיות יקר מאוד.

חורף

כל בית צריך קוטצאו

עונת החורף ביפן קרה מאוד והבתים היפנים לא תמיד מחוממים היטב ואין הסקה מרכזית ולכן היפנים מצאו פתרון נהדר המשלב שלושה מרכיבים בלבד שמיכה-שולחן-תנור למקור חימום ופינוק ביחד- קוטאצו שולחן נמוך המיועד לרצפת טאטאמי המסורתית , השולחן מכוסה בשמיכה עבה ומתחת יש גוף חימום.
קוטצאו5

אחד היתרונות הגדולים והחשובים של הקוטאצו שהוא נייד לכל מקום…אפשר לקחת אותו לחדר שינה, לסלון להשתמש בו בזמן שאוכלים, צופים בטלוויזיה, קוראים ספר או סתם נחים.
השימוש בקוטאצו החל כבר במאה ה-14 כאשר השימוש בפחם היה נפוץ לצורכי בישול וחימום בבתים היפנים וצורתו של הקוטאצו הייתה מעט שונה וכללה מעין בור שנחפר ברצפת הבית בו הונחו פחמים ועצים שבנוסף לחימום הגוף, שימשו גם לבישול.

בהמשך כשעברו לבשל בעיקר באמצעות תנורים וגז, השתנה המראה של הקוטאצו, התווספה לו פלטת עץ ושמיכה עבה על מנת ללכוד את החום שיוצא ממבער הפחם, וברצפה נחפר בור כמקום להניח את הרגליים.
עם השנים השתכלל הקוטאצו וכיום הוא נייד, הפחם הוחלף בחשמל, וגוף החימום מחובר ישירות למסגרת ומחמם ביעילות את החללים הקטנים הפופולריים ביפן.


את הקוטאצו אפשר לרכוש (ברחבי הרשת אפשר למצוא מגוון גדול) ואפשר גם להכין קוטאצו בגרסאת "עשה זאת בעצמך" ופשוט לחבר לשולחן עץ שמיכה עבה ומפנקת, תנור חימום ולהרכיב יחד באמצעות מסמרים וברגים.
מקובל לנמנם תחת הקוטצאו אך לא לישון שנת לילה, גם כי השמיכה אינה מספיק ארוכה ומכסה רק באופן חלקי את הגוף וגם מחשש לכוויות במידה והרגל תיגע בטעות בגוף החימום.
מי שכן אוהב מאוד לישון שינה עמוקה תחת הקוטצאו אלו הם בני המשפחה על ארבע- הכלבים והחתולים ששמיכת הקוטצאו היא בדיוק במידות הנכונות עבור כיסוי מושלם לגוף הקטן שלהם והם נהנים מחימום מפנק בחורף.
קוטצאו7
אחת הסיבות שהיפנים אוהבים מאוד להתחמם עם קוטאצו היא החוויה החברתית הנלווית לשימוש בו ,כל המשפחה או החברים יושבים יחד מתחת לקוטאצו, אוכלים או צופים יחד בטלוויזיה ונהנים מזמן איכות חמים ונעים.
קוטצאו3