סמליות בעלי חיים ביפן

כל מי שבילה מספיק זמן במדינה יודע שיפן אוהבת חיות. מבתי קפה של בעלי חיים (שהם לא בדיוק נחמדים) ועד לצבי של מחוז נארה שמשתלט על המדרכה, האהבה של האומה לבעלי חיים נמצאת בכל מקום – במיוחד במקדשים.

לחברים הפרוותיים שלנו יש חלק גדול בדת ובמיתוסים של יפן. ישנם אלפי מקדשים המוקדשים לבעלי החיים האהובים עלינו ומקדשים המוקדשים לחתולים, כלבים, ארנבות – אפילו צפרדעים וסרטנים!

חתולי המזל של גוטוקוג'י

קחו, למשל, את החיה האהובה על האינטרנט: הנקו (חתול). כפי שכל בעלים יגידו לכם, חתולים אוהבים לקפוץ ולתפוס דברים בכפותיהם – תכונה המודגשת במקדש גוטוקוג'י בטוקיו. המקדש הפך פופולרי ל-maneki neko המפורסם, פסל חתול חרסינה עם כפה מוגבהת כדי לתפוס כל מזל חולף באחיזתו הפרוותית. כיום, חוק "חתול מזל טוב" הוא דימוי מוכר הקשור ליפן.

סיפורו של המקדש אומר שפעם, במהלך סערה, חתול הרים את כפו וסימן לקבוצת סמוראים לחזור אחורה ולמצוא מקלט בתוך המקדש כדי להימלט ממטר הגשם. הסמוראים התרשמו מיופיו של המקדש והחליטו לתמוך בו כלכלית.

בימינו, נדיר לראות חנות ביפן שאין לה דמות מזל בחלון שלה, מוכנה לתפוס כל הון חולף.

פוריות ומזל

כמובן, אנחנו לא יכולים לשכוח את יריביהם של חתולים על הלב הקולקטיבי שלנו: אינו (כלבים). ישנם כמה מקדשים החוגגים כלבים, כמו מקדש מוסאשי-מיטאקי בטוקיו, שמתפלל מפורש עבור כלבים. למקדש טושונג'י בימאגוצ'י יש אפילו כלב בתור הכומר הראשי שלו.

ביפן מאמינים שכלבים מעניקים ברכת פוריות למבקרים במקדשים בגלל ההריונות הלא פשוטים שלהם בהשוואה לבעלי חיים אחרים. באופן מסורתי, הכלב נמצא במקום ה-12 של גלגל המזלות, לפיכך, היום ה-12 בחודש הוא Inu no Hi, מילולית, "יום הכלב". ביום זה, נשים בכל רחבי יפן מבקרות במקדשים כדי להתפלל ללידה מהירה ונוחה.

Inu Jinja (מקדש הכלבים) של מחוז נגויה, מקדש פוריות, מעגן את מלך הכלבים. זוגות מבקרים במקדש כדי לאסוף קמעות בצורת כלב ולהתפלל לפריון ולמשפחה.

כמובן, אם הכלבים לא יכולים לעזור לכם לקבל את המשפחה שאתם רוצים, אולי כדאי לכם לפנות לבעל חיים אחר הידוע שיש לו הרבה תינוקות, האוסאגי (ארנב). חובבי ארנבים צריכים לקפוץ למקדש Higashi Tenno Okazaki בקיוטו.

המקדש מלא בקמעות ופסלים חמודים בצורת ארנב. יש אפילו maneki usagi, גרסת השפנפנות של פסלי maneki neko. ביפן, ארנבות מייצגות הון, התקדמות ופיקחות, אבל הם גם שליחים של הקאמי (אלים).

הם גם ידועים בכך שהם… מתרבים כמו ארנבים. אז, באופן הולם, מקדש Higashi Tenno Okazaki קשור לפוריות ולידה, והארנבים הם שליחים המעוגנים באלים Susano-no-mikoto ו-Kushinadahime-no-mikoto. נשואים טריים וזוגות המצפים לילד יגיעו למקדש כדי להתפלל וללטף את ראשו של פסל הארנב למזל טוב.

קופיפים עם צפרדעים

כמו שפות מערביות רבות, היפנית אוהבת להשתמש במשחקי מילים של חיות כדי לדבר על חיות. לדוגמה, לעתים קרובות אנו מקשרים קופים להיות שובבים באנגלית, כגון "monkeying around". עם זאת, ביפן, המילה לקוף, סארו, דומה לסיומת זארו, מילה של פעם ל"לא".

לכן, קופים היו קשורים לחוכמה של לא לעשות דברים רעים. הנפוצים ביותר מבין הקופים המתנהגים היטב הם שלושת הסימנים המיתיים הקטנים שמאמצים את החוכמה של לא לדבר, לראות ולשמוע רוע. האגדה הפכה לכל כך נפוצה עד שקשה לזכור שהיא התחילה למעשה ביפן במקדש ניקו טושוגו, שם שלושת הקופים החכמים מגולפים בעץ של האורוות הקדושות של המקדש.

צפרדעים הן אולי אחת החיות הכי לא מוערכות. למילה kaeru יש משמעויות רבות ביפן. לדוגמה, זה יכול להיות "לחזור" או "צפרדע". מעניין לציין ששתי המשמעויות פעילות במחוז Mie שם מקדש Futami Okitama, מקדש הצפרדעים, משמש להחזרת דברים אבודים במובן הפיזי והמטאפיזי כאחד.

סרטנים מצילים את היום

נניח שהמקדשים האלה לא נתנו לכם מספיק בעלי חיים, קאנימאג'י – פשוטו כמשמעו, המקדש המלא בסרטנים – יעשה זאת. מקדש זה חוגג את סיפורה של ילדה קטנה שמצילה סרטן מלהפוך לסושי טרי במיוחד על ידי החלפת מזונה עבור חיי הסרטן.

מאוחר יותר, כשהילדה מיועדת להינשא למלך נחשים, הסרטנים נלחמים במלך הנחשים כאשר האב מתנגד באופן מובן למסור את בתו למחזרה המחליק. לבסוף, כתודה לאלופי הסרטנים של בתו, נבנה מקדש סרטנים מכוסה בשפע של דימויים של סרטנים, מגילופי סרטנים ועד שטיחי סרטנים.

אחד הדברים המעניינים בגילופי החיות הקטנות וביצירות האמנות במקדשים ובמקדשים הוא שהם יכולים לחשוף סיפורים מרתקים שאחרת הייתם מתעלמים מהם. אפילו סרטן זעיר יכול להיות גיבור בתמונה הגדולה יותר.

*התמונות בבלוג מרחבי הרשת

החתול שהביא לישראל את הניצחון באירוויזיון

בהופעתה המדהימה של נטע ברזילי באירוויזיון נכללו מאפיינים רבים מהתרבות היפנית כמו הקימונו,התסרוקת וכמובן עשרות החתולים המוזהבים המנפנפים ביד אחת שהיו חלק מהתפאורה.
חתול מזל7

מי שביקר במזרח אסיה (יפן,תאילנד ועוד) כבר נתקל בפסל של החתול כשידו הימנית או השמאלית מונפת למעלה בצבעי זהב,לבן, שחור ועוד.
את החתול אפשר לראות בכניסה לחנויות, מסעדות, סופרמרקט, אכסניות ועוד בתי עסק.
מי זה החתול החביב הזה ולמה הוא "מברך לשלום" את מי שנכנס בשערי העסק?
ביפנית נקרא החתול-  招き猫" Maneki-neko" שפירושו- החתול המזמין, והאמונה היא כי  החתול מזמין לקוחות פנימה לתוך העסק ומביא מזל לבעליו.
חלק מהחתולים מרימים את יד שמאלית- זימון לקוחות ואילו חתול המרים את כף ידו הימנית מזמן בריאות ומזל טוב.

יש מי שמאמין שככל שהיד של החתול מונפת גבוה יותר כך יביא החתול יותר מזל ולכן, עם השנים כף היד של החתול הלכה וגבהה  ויש מי שיודע להאריך את הגיל של הפסלים העתיקים  לפי גובה הנפת ידו של החתול.
את החתול ניתן למצוא במגוון רחב של צבעים, גדלים ואפילו  עם סוללות ואז החתול מנופף בידו ללא הפסקה כאשר תנועת הנפנוף היא איטית מאוד.


מתי הופיע פסל החתול ? לשאלה זו אין תשובה חד משמעית  אך כפי הנראה מדובר על סוף תקופת אדו (1603-1867) וסביב הופעתו של החתול יש אגדות רבות.

אחת מהאגדות מספרת על איש עשיר אשר בליל סערה חיפש מקום מסתור נגד הגשם החזק.
במהלך חיפושיו ראה עץ והסתתר תחתיו מפני הסערה, לפתע ראה האיש חתול אשר אותת לו בידיו לבוא אחריו.
האיש העשיר החליט ללכת בעקבות החתול אשר הוביל אותו למקדש בו היה נזיר עני ובודד והאיש העשיר מצא מסתור במקדש.
בזמן הסערה היכה ברק את העץ בו הסתתר האיש לפני כן וכאשר ראה זאת האיש העשיר הבין כי החתול הציל את חייו.
לאות תודה החליט האיש להפוך לנדבן של אותו מקדש ומאז שפרש עליו את חסותו החל המקדש לשגשג.
לאחר מותו נקבר הנדבן ליד המקדש והוחלט להקים את פסל החתול המזמין לזכרו.

החתול הנפוץ ביותר הוא בצבע לבן עם כתמים שחורים ואדומים/כתומים עם קולר סביב הצוואר, פעמון וסינר כפי שהולבשו החתולים בבתי העשירים ביפן בתקופת האדו .

החתול מחזיק מטבע זהב המסמל את "תפקידו" של החתול להבאת מזל טוב והצלחה לעסק.
כיום ניתן למצוא את פסלי החתול בצבעים שונים כאשר לכל צבע יש משמעות:
זהב- מזמין עושר
אדום-מגן מפני מחלות ורוחות רעות
ורוד- נחשב למודרני מבין החתולים ומסמל אהבה ורומנטיקה.
מקדשים רבים ביפן טוענים שהם המקדש המקורי בו נוצר הפסל, אך אחד המקדשים המפורסמים ביותר נמצא במערב טוקיו ונקרא Gotoku-ji ובו נמצא קבר של אדם מתקופת אדו (בהתאם לאגדה).
מי שיבקר במקדש ימצא עצמו מוקף בלמעלה מאלף פסלים של חתולים חביבים המנפנפים ביד כמסמנים את האנשים להיכנס למקדש וכסמל למזל טוב.

חתול מזל

  • התמונות בבלוג מרחבי הרשת