Tanabata – חג האוהבים

בכל ה-7/7 חל ביפן חג הטנאבטה – חג האוהבים היפני (נקרא גם חג הכוכבים)
ביום זה מאמינים היפנים כי יש הזדמנות לסיפורי אהבה גדולים ובלתי אפשריים להתממש, וכל משאלה שתבקשו, תתקבל ותתגשם.
המסורת הפופולרית ביותר לחג היא כתיבת משאלות על גבי רצועת נייר, המכונה טאנזקו (Tanzaku). את המשאלות תולים על ענפי במבוק, המסמלים אריכות ימים והתחדשות, מקושטים בצבעוניות רבה ביום החג. ברוב חלקי יפן נערכות חגיגות הטנבאטה ובהן נהוג לשאת את ענפי הבמבוק ולצעוד ברחובות העיר בתהלוכות צבעוניות.
מקור החג באגדה קדומה שסופרה במשך מאות שנים בסין, והתערבבה כפי הנראה עם אמונות 
מקומיות של אזורים שונים במזרח אסיה. לסיפור הטנבאטה פנים רבות וגרסאות שונות באזורי יפן השונים, אך מוסכם בין כולם שזהו חג הכוכבים וחג האוהבים היפנים.

אחד הסיפורים הוא סיפור עתיק של שני כוכבים, הממוקמים משני עברו של שביל החלב: הכוכב אוֹרִיהִימֶה (הכוכב וגה) והכוכב הִיקוֹבּוֹשִי (הכוכב אלטאיר).
הנסיכה אוריהימה חיה בשמים על גדות שביל החלב, הקרוי גם `הנהר השמיימי`. אביה היה טנקו
מלך השמיים – היקום עצמו. הנסיכה אוריהימה ארגה בגדים ואריגים יפהפיים שאביה אהב והיה 
מאושר מהם. אך הנסיכה לא הייתה מאושרת, היא עסקה מבוקר עד ערב באריגה ולא מצאה לעצמה בן זוג לחיים. אביה שמע לליבה והפגיש אותה עם היקובושי רועה הבקר, אשר חי ורעה את עדריו מעברו השני של נהר השמיימי. 
השניים נפגשו ומיד התאהבו זה בזו, נישאו וחיו באושר. אך אבוי!! האהבה השכיחה מליבם את 
חובותיהם. במשך הזמן הזניחו השניים את עיסוקיהם האחרים. אריגים יפהפיים לא נארגו, ומצידו 
האחר של שביל החלב, הפרות של היקובושי התפזרו לכל עבר. הדבר עורר את כעסו של האב שגזר עליהם עונש קשה – הפרידם ואסר עליהם להיפגש.
הנסיכה בכתה מאוד, עד שנכמרו רחמיו של האב. הוא החליט לאפשר לזוג האוהבים להיפגש מדי שנה ביום השביעי של החודש השביעי, אך רק בתנאי שאוריהימה תארוג כראוי ובחריצות. 

משהגיע היום המיוחל, גילו האוהבים שהם לא יכולים להיפגש שכן לא היה גשר מעל הנהר השמיימי. צערם היה גדול, אך לעזרתם נחלצה להקה גדולה של עקעקים (עורבי נחלים). העקעקים עפו מעל לנהר העצום ויצרו בעזרת הכנפיים שלהם גשר, שבעזרתו יכלו האוהבים להיפגש. אך כאשר יורד גשם, האוהבים לא יכולים לחצות את הנהר השמיימי והם נאלצים להמתין לפגישה נוספת רק בשנה הבאה בתקווה ליום לא גשום.  ולכן כל שנה, לקראת ה- 7 ביולי עוקבים ילדי יפן בדריכות אחר תחזית מזג האוויר.
חג שמח!

*התמונות בבלוג מרחבי הרשת