סמליות בעלי חיים ביפן

כל מי שבילה מספיק זמן במדינה יודע שיפן אוהבת חיות. מבתי קפה של בעלי חיים (שהם לא בדיוק נחמדים) ועד לצבי של מחוז נארה שמשתלט על המדרכה, האהבה של האומה לבעלי חיים נמצאת בכל מקום – במיוחד במקדשים.

לחברים הפרוותיים שלנו יש חלק גדול בדת ובמיתוסים של יפן. ישנם אלפי מקדשים המוקדשים לבעלי החיים האהובים עלינו ומקדשים המוקדשים לחתולים, כלבים, ארנבות – אפילו צפרדעים וסרטנים!

חתולי המזל של גוטוקוג'י

קחו, למשל, את החיה האהובה על האינטרנט: הנקו (חתול). כפי שכל בעלים יגידו לכם, חתולים אוהבים לקפוץ ולתפוס דברים בכפותיהם – תכונה המודגשת במקדש גוטוקוג'י בטוקיו. המקדש הפך פופולרי ל-maneki neko המפורסם, פסל חתול חרסינה עם כפה מוגבהת כדי לתפוס כל מזל חולף באחיזתו הפרוותית. כיום, חוק "חתול מזל טוב" הוא דימוי מוכר הקשור ליפן.

סיפורו של המקדש אומר שפעם, במהלך סערה, חתול הרים את כפו וסימן לקבוצת סמוראים לחזור אחורה ולמצוא מקלט בתוך המקדש כדי להימלט ממטר הגשם. הסמוראים התרשמו מיופיו של המקדש והחליטו לתמוך בו כלכלית.

בימינו, נדיר לראות חנות ביפן שאין לה דמות מזל בחלון שלה, מוכנה לתפוס כל הון חולף.

פוריות ומזל

כמובן, אנחנו לא יכולים לשכוח את יריביהם של חתולים על הלב הקולקטיבי שלנו: אינו (כלבים). ישנם כמה מקדשים החוגגים כלבים, כמו מקדש מוסאשי-מיטאקי בטוקיו, שמתפלל מפורש עבור כלבים. למקדש טושונג'י בימאגוצ'י יש אפילו כלב בתור הכומר הראשי שלו.

ביפן מאמינים שכלבים מעניקים ברכת פוריות למבקרים במקדשים בגלל ההריונות הלא פשוטים שלהם בהשוואה לבעלי חיים אחרים. באופן מסורתי, הכלב נמצא במקום ה-12 של גלגל המזלות, לפיכך, היום ה-12 בחודש הוא Inu no Hi, מילולית, "יום הכלב". ביום זה, נשים בכל רחבי יפן מבקרות במקדשים כדי להתפלל ללידה מהירה ונוחה.

Inu Jinja (מקדש הכלבים) של מחוז נגויה, מקדש פוריות, מעגן את מלך הכלבים. זוגות מבקרים במקדש כדי לאסוף קמעות בצורת כלב ולהתפלל לפריון ולמשפחה.

כמובן, אם הכלבים לא יכולים לעזור לכם לקבל את המשפחה שאתם רוצים, אולי כדאי לכם לפנות לבעל חיים אחר הידוע שיש לו הרבה תינוקות, האוסאגי (ארנב). חובבי ארנבים צריכים לקפוץ למקדש Higashi Tenno Okazaki בקיוטו.

המקדש מלא בקמעות ופסלים חמודים בצורת ארנב. יש אפילו maneki usagi, גרסת השפנפנות של פסלי maneki neko. ביפן, ארנבות מייצגות הון, התקדמות ופיקחות, אבל הם גם שליחים של הקאמי (אלים).

הם גם ידועים בכך שהם… מתרבים כמו ארנבים. אז, באופן הולם, מקדש Higashi Tenno Okazaki קשור לפוריות ולידה, והארנבים הם שליחים המעוגנים באלים Susano-no-mikoto ו-Kushinadahime-no-mikoto. נשואים טריים וזוגות המצפים לילד יגיעו למקדש כדי להתפלל וללטף את ראשו של פסל הארנב למזל טוב.

קופיפים עם צפרדעים

כמו שפות מערביות רבות, היפנית אוהבת להשתמש במשחקי מילים של חיות כדי לדבר על חיות. לדוגמה, לעתים קרובות אנו מקשרים קופים להיות שובבים באנגלית, כגון "monkeying around". עם זאת, ביפן, המילה לקוף, סארו, דומה לסיומת זארו, מילה של פעם ל"לא".

לכן, קופים היו קשורים לחוכמה של לא לעשות דברים רעים. הנפוצים ביותר מבין הקופים המתנהגים היטב הם שלושת הסימנים המיתיים הקטנים שמאמצים את החוכמה של לא לדבר, לראות ולשמוע רוע. האגדה הפכה לכל כך נפוצה עד שקשה לזכור שהיא התחילה למעשה ביפן במקדש ניקו טושוגו, שם שלושת הקופים החכמים מגולפים בעץ של האורוות הקדושות של המקדש.

צפרדעים הן אולי אחת החיות הכי לא מוערכות. למילה kaeru יש משמעויות רבות ביפן. לדוגמה, זה יכול להיות "לחזור" או "צפרדע". מעניין לציין ששתי המשמעויות פעילות במחוז Mie שם מקדש Futami Okitama, מקדש הצפרדעים, משמש להחזרת דברים אבודים במובן הפיזי והמטאפיזי כאחד.

סרטנים מצילים את היום

נניח שהמקדשים האלה לא נתנו לכם מספיק בעלי חיים, קאנימאג'י – פשוטו כמשמעו, המקדש המלא בסרטנים – יעשה זאת. מקדש זה חוגג את סיפורה של ילדה קטנה שמצילה סרטן מלהפוך לסושי טרי במיוחד על ידי החלפת מזונה עבור חיי הסרטן.

מאוחר יותר, כשהילדה מיועדת להינשא למלך נחשים, הסרטנים נלחמים במלך הנחשים כאשר האב מתנגד באופן מובן למסור את בתו למחזרה המחליק. לבסוף, כתודה לאלופי הסרטנים של בתו, נבנה מקדש סרטנים מכוסה בשפע של דימויים של סרטנים, מגילופי סרטנים ועד שטיחי סרטנים.

אחד הדברים המעניינים בגילופי החיות הקטנות וביצירות האמנות במקדשים ובמקדשים הוא שהם יכולים לחשוף סיפורים מרתקים שאחרת הייתם מתעלמים מהם. אפילו סרטן זעיר יכול להיות גיבור בתמונה הגדולה יותר.

*התמונות בבלוג מרחבי הרשת

טיול בר קיימא בשיקוקו

האי שיקוקו דורג במקום השישי בקטגוריית 10 האזורים המובילים ברשימות "הטובים ביותר בנסיעות" של ״לונלי פלאנט״ לשנת 2022. האי הרביעי בגודלו ביפן, שיקוקו שוכן מדרום-מערב לאי הונשו הראשי של יפן, וניתן להגיע אליו במטוס תוך פחות משעתיים מטוקיו. האי מורכב מארבע מחוזות: קגאווה, איימה, קוצ'י וטוקושימה. בנוסף לאטרקציות ששיקוקו ידוע בעיקר בזכות עמק איה המרוחק ומסלול העלייה לרגל העתיק – הבחירה של ״לונלי פלאנט״ הודתה גם ליעדים שעשו מאמצים לקדם תיירות בת קיימא.

שיקוקו הוא ביתו של נתיב עלייה לרגל העובר ב-88 מקדשים הקשורים לנזיר הבודהיסטי קוקאי, שחי לפני למעלה מ-1,200 שנה. זהו אחד ממסלולי העלייה לרגל המעגליים הארוכים בעולם, המשתרע על פני 1,400 ק"מ על פני ארבעת המחוזות של שיקוקו. ישנן דרכים רבות ידידותיות לסביבה ליהנות מהמסלול; מבקרים יכולים ללכת ברגל, לרכוב על אופניים או לנסוע בתחבורה ציבורית. הליכה של המסלול במלואו נמשכת כ-40 יום, אבל אלה עם פחות זמן יכולים עדיין לחוות את העלייה לרגל על ​​ידי סיור "דגמים" מומלץ בן יומיים במחוז טוקושימה. מסלול הליכה זה מכסה את תשעת המקדשים הראשונים מתוך 88 המקדשים, המתחיל במקדש Ryozenji.

מטיילים יכולים גם לרכב על אופניים כדי לחקור את האזורים הסמוכים בטוקושימה. העיירה קמיקאטסו, מוקפת ביערות עבותים, היא אחת מהעיריות הפחות מאוכלסות בשיקוקו, אך היא זכתה לתשומת לב רבה בשנים האחרונות בזכות האסטרטגיות הסביבתיות שלה. בשנת 2003, קמיקאטסו הפכה לעירייה הראשונה ביפן שהוציאה הצהרת אפס פסולת. משקי בית חייבים להפריד את האשפה שלהם ל-45 קטגוריות שונות לפני שייקחו אותם למרכז אפס פסולת Kamikatsu. בתוך המתחם הרב-תכליתי הזה, יש מלון מוזר וידידותי לסביבה בשם "HOTEL WHY" בו האורחים יכולים לחוות אורח חיים מקומי המגלם את הרעיון של חיים בר קיימא. על מנת להפחית את כמות פסולת הפלסטיק, המלון אינו מספק שירותים חד פעמיים, והאורחים מתבקשים לחתוך רק את הסבון שהם צריכים מבר סבון בעת ​​ביצוע הצ'ק-אין. במהלך שהותם הם נדרשים למיין את האשפה שלהם לשש סלים בחדריהם; הם לוקחים את זה למתקן משותף למחזור בעת ביצוע צ'ק-אאוט.

מכיוון שזוהי יפן, המדינה הידועה במערכת התחבורה הציבורית המתקדמת שלה, קווי רכבת ואוטובוסים מקומיים חוצים את שיקוקו, ורכבות ואוטובוסים מסוימים יאפשרו לנוסעים לעלות עם אופניים. במחוז Ehime, למשל, יש "רכבות אופניים" בקטעים של קו איוטצו המאפשרות לנוסעים לנסוע עם האופניים שלהם. יש גם "אוטובוסי אופניים" מיוחדים עם מתלים לאופניים. שירותי השכרת אופניים ניתן למצוא גם בתחנות רכבת וכן ליד בתי מלון רבים.

בסוף 2021, שני אוטובוסים ידידותיים לסביבה החלו לפעול במחוז טוקושימה, בין תחנת טוקושימה לשדה התעופה, ובין אתרים מרכזיים אחרים בעיר טוקושימה. האוטובוסים האלה מונעים על ידי מימן נקי ומתחדש, והם לוקחים את המטיילים לנסיעה בת קיימא אל העתיד.

מלמידה על ההיסטוריה על ידי הליכה בדרכי עלייה לרגל ועד לטיולי אופניים כדי לחקור עיירות כפריות ייחודיות ושימוש בצורות שונות של תחבורה ציבורית, מגוון עשיר של חוויות מחכות למטיילים בשיקוקו – וניתן ליהנות מהכל תוך התחשבות בסביבה.

*התמונות בבלוג מרחבי הרשת

אביב הגיע

תקופת האביב היא אחת התקופות המרגשות בשנה המביאה איתה פריחה, לבלוב והתחלות חדשות.
אחד השמות של חג הפסח המתקרב אלינו הוא חג האביב מכיוון שהוא חל בחודש ניסן, המציין את בואו של חג הפסח ואת עונת האביב בה החג חייב לחול לשם קיום מצוות.

לא רק אצלנו מתרגשים לקראת בוא האביב, היפנים ידועים ברגישותם הרבה ליופיו ופלאיו של הטבע ומעניקים יחס מיוחד לכל אחת מעונות השנה המתבטא במאכלים המאפיינים את התקופה, טקסים ומנהגים שונים. האביב ביפן יפה באופן מיוחד בזכות פריחת הדובדבן היפה והעוצמתית.

בכל שנה מסוף ופברואר ועד סוף אפריל ניתן לראות באזורים שונים של יפן את פריחת הדובדבן או הסאקורה. הסאקורה היא סמל יפני, היסטורי ותרבותי, המסמלת את האופי היפה אך החמקמק ובר-החלוף של החיים. את יופיו של עץ הדובדבן היפני חוגגים במנהג ההאנאמי (hanami), שבו יוצאים החוצה לצפות ולהנות מהפריחה.

זן הדובדבן האהוב ביותר ביפן הוא ה"סומיי יושינו". פרחיו כמעט לבנים לגמרי, ולעיתים בעלי גוון חיוור ביותר של ורוד, בעיקר ליד הגבעול. פרחיו בדרך כלל פורחים ונושרים לפני שהעלים יוצאים, על כן העצים נראים כמעט לבנים לגמרי מהצמרת מטה. סוגים אחרים הם "יאמה סאקורה", "יאה סאקורה" ו"שידארה סאקורה". ל"יאה סאקורה" פרחים גדולים ועבים עם אבקנים ורודים עשירים. ל"שידארה סאקורה", או "הדובדבן המתייפח", יש ענפים הנופלים מטה כמו אלו של הערבה, מרוצפים בפרחים ורודים.

כל שנה, עוקבים היפנים אחר ה"סאקורה זנסן" – חזית פריחת הדובדבן. היא מתחילה באוקינאווה בפברואר ובדרך כלל מגיעה לקיוטו וטוקיו לקראת סוף חודש מרץ או תחילת חודש אפריל. אז היא ממשיכה צפונה, ומגיעה להוקאידו כמה שבועות מאוחר יותר.

מנהג נוסף ואחד האירועים ההיסטוריים ביפן המתקיימים לכבוד בואו של האביב עוד משנת 752 הוא טקס בודהיסטי דתי המתקיים כל שנה במקדש Todai ji בעיר נארה (Nara).

מטרת הטקס, הנמשך 14 יום, הוא טיהור והכנה לקראת האביב ונערכות בו תפילות רבות וטקסים קטנים. בסיומו של כל יום נערך טקס הדלקת לפידים מרשים הנערך כ-20 דקות ומושך צופים רבים.
בכל יום הלפידים גדלים וגבהים והטקס נעשה עוצמתי ומרשים יותר. הטקס מתקיים במרפסת המקדש העשויה מעץ ובעבר נרשמו מקרים בו נשרף המקדש ונבנה מחדש.

עפ"י האמונה מי שנכווה מגציי הלפידים הבוערים יהיה מוגן מכל רע. ביומו ה-12 מגיע האירוע לשיא במופע לפידים מרהיב אותם נושאים כ-11 נזירים בריצה אל עבר המקדש. לקראת השעה 2 לפנות בוקר מתקיים טקס Omizutori שבו מספר נזירים נבחרים שואבים מים מבאר המקדש,  בה לפי האמונה, ישנם מים קדושים והיא מתמלאת מים רק פעם בשנה- לקראת בוא האביב.

הבודהיסטים מאמינים כי למים יכולות רפוי והם מים מבורכים. את המים שופכים לשני סירים, באחד מים מהשנה שעברה ובשני מים משנים קודמות. הנזירים יוצקים מעט מים מהסיר עם המים מהשנה החולפת ומעבירים לסיר השני עם המים מהשנים הקודמות. טקס זה נמשך כבר 1200 שנה. ביומו האחרון של הפסטיבל מופע הלפידים הוא הקצר ביותר, סה"כ 5 דקות, אך יש הטוענים כי מדובר בטקס היפה והמרשים ביותר. סיומו של הטקס מסמל את תחילתו של האביב ואת תחילת פריחת הדובדבן המזוהה עם עונה חגיגית זו.

*התמונות בבלוג מרחבי הרשת

דזייפו, הבירה המערבית של יפן העתיקה

בין יפן לאסיה קיים סחר וחילופי מידע ורעיונות כבר יותר מ-2,000 שנה. בחלק המוקדם של מה שהמערבים מכירים כאלף הראשון, החפצים והרעיונות שהובאו ליפן מסין ומקוריאה, בפרט, אפשרו ליפן לפתח תרבות ייחודית משלה. תקופת אסוקה (538-710 לספירה) של ההיסטוריה היפנית ידועה במיוחד בדרך שבה יפן הושפעה רבות מסין והחלה מהשורשים הללו לפתח תרבות ייחודית משל עצמה.

במהלך אותה תקופה עתיקה, רוב המסחר והשליחים נכנסו ועזבו את יפן דרך נמל הקאטה, כיום העיר פוקואוקה, באי קיושו. על מנת להבטיח שמבקרים אסייתים הנכנסים ליפן בדרך זו יתקבלו בצורה הולמת ויישמרו בשליטה, החצר הקיסרית של יאמאטו הקימה מרכז מנהל ממשלתי הידוע בשם טופורו ב- דזייפו, רק כמה קילומטרים פנימה מהקאטה.

המרכז הממשלתי בדזייפו נבנה בסוף המאה השביעית בסגנון חצרות אימפריאליות סיניות של אותה תקופה כדי להבטיח שהמבקרים יתקבלו ברמת הפאר והכבוד שהם רגילים אליה. כלומר, הוא נבנה בכיוון צפון-דרום, כאשר מבקרים מתקרבים ונכנסים מדרום. הכניסה נשמרה על ידי שער מפואר המוביל לחצר גדולה שלצידה מבני מנהלה משני הצדדים. בקצה הצפוני של החצר עמד אולם קבלת פנים ובתוך המתחם היו משרדי נציג הקיסר.

סוחרים ופקידים שהגיעו מחוץ ליפן לביקור נדרשו להמתין בבית הארחה מיוחד ליד הנמל עד שיוזמנו לכאן כדי לקבל את פניהם רשמית ולאשר כניסה למדינה. בדרך כלל במסגרת קבלה זו הוחלפו מתנות.

כל הנראה המתחם נשרף ונבנה מחדש לפחות פעם אחת, ולבסוף הוא ננטש לקראת סוף המאה ה-12. האתר הוא כיום שטח ירוק רחב ידיים בו יכולים המבקרים לטייל בין אבני יסוד כדי לקבל מושג הן על גודל המתחם והן על גודל המבנים שניצבו עליו. תצוגה בפינה הדרומית-מזרחית של המתחם מכילה כמה חומרים ארכיאולוגיים שנחפרו וכן דיורמות המשחזרות את האתר וחלק מהפעילויות שהיו מתקיימות בו.

בילוי פופולרי של האצולה בתקופה זו היה חיבור שירה, בילוי שהגיע מסין יחד עם דמויות קאנג'י. המרכיבים החזותיים כמו גם השמיעתיים של סינית ויפנית כתובה מתאימים לתרבות שירה מתוחכמת. מסיבות גן בהן השתתפו כולם בכתיבת שירה היו פעילות פופולרית במיוחד. אין ספק שנציגו של הקיסר בדזייפו היה מבדר שליחים סינים וקוריאנים עם מסיבות כאלה.

Man'yoshu הוא האוסף המוקדם ביותר של שירים כאלה ביפן, שנערך מתישהו לאחר 759 לספירה. הוא מכיל יותר מ-4,500 שירי וואקה, שאחד מהם מתייחס ל-דזייפו כ"חצר אימפריאלית רחוקה". על פי ההערכות, מספר שירים אחרים באוסף חוברו בדזייפו. אחד מהשירים הללו היה בחדשות באפריל 2019, כאשר הוכרז שלטונו של הקיסר נארוהיטו: Reiwa, שפירושו "הרמוניה יפה". בעוד שהדמות של "Rei" משמשת בדרך כלל במשמעות של "סדר" או "פקודה", התברר שבמקרה זה הדמות נבחרה על ידי פאנל של תשעה חברים בשל האסוציאציה הפואטית שלה, כלומר הוגנת או יפה. הוא נלקח משיר וואקה ב-Man'yoshu שנכתב במסיבת גן בתחילת האביב בוילה של המושל ששכנה ממש מצפון-מערב להריסות מתחם ממשלת טופורו.

באותה תקופה קדומה, מסיבות צפייה בפריחת השזיף הפורח בחורף, ופריחת הדובדבן הפורח באביב הפכו פופולרית הרבה יותר מאוחר.

מקדש שינטו קטן וחסר ייחוד, סאקאמוטו הצ'ימגו, עומד כעת באתר הווילה לשעבר, יחד עם אבן גדולה המנציחה את שיר הוואקה ואת מסיבת הגן ממנה הוא נבע. מראות בולטים נוספים בדזייפו כוללים את המוזיאון הלאומי להיסטוריה של קיושו, עם תערוכותיו המתמקדות בחילופי הדברים המוקדמים של יפן עם אסיה, ואת מקדש דזייפו טנגמנו, המוקדש לאל המלומד, סוגווארה מיצ'יזנה (845-903), ששירת לזמן קצר את הקיסר בדזייפו טופורו.

*התמונות בבלוג מרחבי הרשת

שוקוקוג'י: ​​המסתורין של עמק הכוכבים בזאמה

קאנון, המכונה לפעמים אלת הרחמים הבודהיסטית, הוצגה ליפן בסוף המאה השישית, ומקדשים רבים שהוקדשו לקאנון יכולים להתחקות אחר מקורותיהם למאות השביעית או השמינית. שוקוקוג'י, בעיר זאמה של קנאגאווה, הוא מקדש כזה. מקורות המקדש בתקופת טנפיו (729-749) והטענה המקובלת כי הוא נוסד על ידי כומר בודהיסטי בשם גיוקי (668-749).

שוקוקוג'י נמצא במרחק של חמש דקות הליכה בלבד מתחנת זאמה על קו הרכבת אודקיו (Odakyu). המקדש, שפירוש שמו הוא "מקדש עמק הכוכבים", ממוקם בסביבה. יש הטוענים שהוא ביתם של "שבע התעלומות", המתוארות על לוח מפה מול בניין המקדש הראשי. פתירת כל התעלומות התבררה כציד מאתגר למדי, שבמהלכו הופיעו תעלומות נוספות.

ה"תעלומה" הכי קלה לזיהוי, היא פעמון המקדש, התלוי במגדל פעמונים מודרני ליד הכניסה למתחם. התעלומה היא כיצד הפעמון המאסיבי הזה, שייצקו אותו בשנת 1227, יכול להיתלות על גבי וו בודד (רוב הפעמונים דורשים יותר תמיכה). אומרים שהפעמון, ששוקל 384 ק"ג, הוא הפעמון השני הכי עתיק בצפון הרחוק של יפן (רק הפעמון בטוקאקוג'י בצוצ'יורה, איבארקי מבוגר יותר – בכ-20 שנה).

כמו ברוב המקדשים, שני מלכי ניאו דווה שומרים על הכניסה. אבל בשוקוקוג'י, במקום להיות מגולפים בעץ ולשכון בשער, מלכים אלה יצוקים ועומדים. שניהם עזים ויפים, ובוודאי מתפקדים היטב בתפקידם להרחיק את הרוע. מדוע אין שער במקדש זוהי תעלומה בלתי פתורה.

כשתעשו את דרכיכם במעלה השביל המרכזי לבניין המקדש הראשי, תיתקלו בתעלומות נוספות. הדבר הראשון שתבחינו בו מימין הוא פסל של קובו דאישי (774-835), הכומר הבודהיסטי הנערץ שייסד מקדשים לאורכה ולרוחבה של יפן ונחשב לבודהיסטווה (כינוי בבודהיזם למתרגל). בפסל זה אין שום דבר מסתורי. בין הפסל הזה למגדל הוקיואינטו (Hokyointo) העשוי מאבן, נמצאות עוד שתי תעלומות של המקדש: צמח המכונה דשא קאנון (תעלומה מס' 3) ושיח קמליה שנאמר עליו כי הוא פורח עם מספר סוגים שונים של פריחה בצבעים שונים (תעלומה מס' 5). דשא קאנון זהו צמח שתכונות הריפוי שלו שימשו את 'סאקאנווה טאמורה מארו', לוחם אגדי שהיה שומרו של הקיסר קאנמו (735-806).

לפי המפה, תעלומה מס' 2 נמצאת ממש בפינת המקדש הראשי: עץ מייפל ישן עם צורה מוזרה על הגזע שלו שנראה כמו שד נפול שממנו, לפי האגדה, טפטף לפעמים חלב. מסתבר שהעץ מת מזמן, אבל הגזע בעל הצורה המוזרה נחתך ונשמר בתוך המקדש. למרות העובדה ששוקוקוג'י מוקדש לקנון והמקדש הראשי שלו ידוע כאולם קאנון, לא ניתן לראות את קאנון עצמה.

לפי השלט, שלושת התעלומות הנותרות נמצאות מאחורי שער שנמצא לצד המקדש. אך לפני שתלכו למצוא אותן, הקדישו עוד קצת זמן לחקור את האזור שמול המקדש. הוא נשלט על ידי עץ גינקו ענק שמתחתיו גן אבן יבש למדי. השער מוביל לחצר/גינה קטנה ויפה, ביתו של פסל קנון אלגנטי מברונזה, ועוד בנייני מקדשים, אבל שלושת התעלומות הנותרות הן יותר קשות למציאה מאשר רק לעבור את השער. ראשית, תעלומה מס' 6, גדם פאולוניה מאובן, נמצא מאחורי ביתו של כומר המתגורר שם ולא ניתן לצפות בו.

תעלומה מס' 7, עץ הדובדבן הפורח תמיד, נמצא בבית הקברות ולכן גם אסור לצפות בו. אך למרבה המזל, ניתן לראות את תעלומה מס' 4, "באר הכוכב" היא שנתנה למקדש את שמו. באר הכוכבים היא באר מים מתוקים עמוקה שמימיה משקפים את הכוכבים בשמיים, שלפי האגדה גם באור יום שבו לא ניתן לראות כוכבים בשמים הם משתקפים שם.

*התמונות בבלוג מרחבי הרשת

ציד דרקונים בהרי ניקו

ציד דרקונים הוא אולי לא הדבר הראשון שחושבים עליו כשחושבים על ביקור בניקו במחוז טוצ'יג'י, אבל למעשה, הציד הוא שם מצוין ומתאים. זאת מכיוון שאזור זה מלא במגוון של אמנות ופסלי דרקונים. זוהי דרך מצוינת לשפר עוד יותר את הסיור המענג של האזור המדהים הזה.

דרקונים הם חיות מיתיות שבאופן מוזר נמצאות במיתוסים ובאגדות של חברות רבות ברחבי העולם. באסיה מתייחסים אליהם בצורה חיובית, כשהם מסוגלים ל"הוריד גשם" ולשאת את משאלותיו לאלים. לעתים קרובות הם קשורים למים, מרכיב הקיים בשפע בהרי ניקו.

דרקוני המורשת העולמית:

האתרים המפורסמים ביותר בניקו הם המקדשים הרשומים למורשת העולמית, המלאים בדוגמאות מדהימות של מיטב האומנות היפנית של המאה השבע-עשרה. בסך הכל יש 103 מבנים ברשימה, ואינספור דרקונים.הדרקון הראשון שאתם עלולים להיתקל בו נמצא, כצפוי, ליד מים. דרקון ברונזה יפהפה מתפתל סביב ומעל בור סמוך לכניסה הנמוכה ביותר לרינו-ג'י, מקדש בודהיסטי בן 1,200 שנה שהיה זה מכבר מרכז לסגפנות בודהיסטית. מים זורמים לתוך הבור מפיו של הדרקון.

בהמשך ההר, מעל רינו-ג'י, טושוגו הוא מתחם מקדש שינטו מפואר המוקדש לטוקוגאווה אייאסו (1543-1616), מייסד שושלת השוגונים ששלטה ביפן מ-1603 עד 1868. המאוזוליאום של אייאסו נמצא גבוה על צלע ההר בתוך שטחי מקדש, הוא נחשב לאלוהות העיקרית שסגדו לה במקדש.

אתגרו את עצמכם לספור כמה דרקונים מעטרים את יומיימון, השער הזוהר המוביל לחצר המרכזית של טושוגו. על השער הלבן, עם המרזבים השחורים שלו גזומים בזהב, דרקונים מגולפים המסתכלים עליכם מלמטה בזמן שאתם עוברים בשער. חפשו מעליכם דרקונים צבעוניים שצוירו על התקרה. ישנם מספר מדליוני דרקונים מגולפים גם בעמודי המבנה.

ישירות מעבר לחצר, תוכלו לצוד דרקונים נוספים על עמודי השער הסגור המוביל לבניין המקדש הראשי. הדרקון שעל העמוד השמאלי עולה, ונושא תפילות ואיחולים לאלים, ואילו זה מימין יורד ומחזיר מזל טוב. הגישה לבניין המקדש הראשי היא דרך כניסה צדדית, ובה יש דרקונים לבנים ארוכים על קורות המרפסת שלו. בפנים, תמונות דרקון על רקע מוזהב נמצאות על כל אחד מלוחות התקרה המרובעים של החדר החיצוני.

ניתן להמשיך את מסע ציד הדרקונים עם ביקור ביאקושידו, מימין לירידה משער יומיימון. יאקושידו הוא מקדש בודהיסטי, מבחינה טכנית חלק מרינו-ג'י, למרות העובדה שהוא יושב בתחומי טושוגו (זכרו, עד סוף המאה ה-19, השינטו והבודהיזם פעלו כדת אחת מסונכרנת).

יאקושידו ידוע גם כמקדש הדרקון המזמר בגלל תופעה אקוסטית מוזרה בפנים המקדש. לאחר הורדת נעליים בחוץ, מבקרים נאספים בחדר חיצוני שבו כומר מסביר את הפרוטוקול: שתיקה, ללא תמונות, להחזיק את הידיים בעמדת התפילה של הגשו וכו'. לאחר מכן הקבוצה עוברת לאולם המרכזי של המקדש, שבו 12 פסלים של יאקושי ניוראי, בודהה הרפואה.

לאחר שהכומר מסביר שמבקרים יכולים להתפלל לבריאות טובה בפסל יאקושי הקשור לסמל גלגל המזלות הסיני , הוא ממשיך ומסביר את ציור הדיו של הדרקון על התקרה. דרקון בין עננים הוא תכונה נפוצה של תקרות המקדש שכן מאמינים שהדרקון גורם לעננים להמטיר הארה על אלה שמתחת. במקדש זה, לעומת זאת, לדרקון יש "טריק" אחד נוסף להציע.

הכומר לוקח שני כלי הקשה מעץ ומשתמש בהם יחדיו בעמידה מתחת לפני הדרקון, הצליל "קופץ" בין הרצפה לתקרה: הדרקון שר. התופעה מתרחשת רק אם הצליל נוצר בנקודה אחת בחדר על ידי שימוש בשני הכלים בזמן שהכומר עומד במקומות אחרים ברחבי החדר.

מפלי ריוזו- ראש הדרקון:

רחוק יותר אל ההרים של ניקו, מעל אגם צ'וזנג'י, נמצא אחד הדרקונים החזקים באזור זה: מפלי ריוזו, רצועת מים לבנים באורך 210 מטר. ריוזו פירושו "ראש דרקון". השם נובע מצמד המפלים בתחתית הרצועה, שבה אנשים רבים רואים את החוטם והלסת של ראש דרקון. תמיד כיף להתבונן באנרגיה של המים הגולשים, אבל מסוף ספטמבר ועד סוף אוקטובר הצבע המעמיק של עלי הסתיו על העצים התלויים על המפל הם מראה פופולרי במיוחד.

יש תחנת אוטובוס בראש המפל שתיקח אתכם בחזרה לאגם צ'וזנג'י או ניקו, אך חסרי הפחד עשויים לבחור להמשיך במסלול ההליכה לצד המים הצלולים של הנהר, על פני טיילת דרך ביצות ציוריות, ובהמשך עד מפל יוטאקי, שם המים נופלים 70 מטר על מדרון תלול של סלע געשי ממש מתחת לאגם יומוטו. בעלי הדמיון עשויים להחליט שאם המפל התחתון מייצג את ראש הדרקון, הנפילות הללו הן קצה זנבו של הדרקון. ההליכה כולה אורכת כמעט שעתיים ויש תחנת אוטובוס במרחק 10 דקות בלבד ממפל יוטאקי.

*התמונות בבלוג מרחבי הרשת

Fushimi Inari Shrine

מקדש פושימי אינארי Fushimi Inari Shrine  הנמצא בקיוטו הוא המפורסם ביותר מבין אלפי מקדשי השינטו לאל אינארי (אל האורז והסאקה). המקדש שוכן בבסיסו של הר הנקרא גם הוא אינארי, בגובה של 233 מטרים מעל פני הים, והוא כולל מסלולים במעלה ההר להרבה מקדשים קטנים יותר, אשר משתרעים על פני 4 ק"מ.

ביפן יש כ- 40,000 מקדשי אינארי, וזה החשוב שבהם. החקלאים היפנים האמינו כבר מתקופות קדומות שהשועל הוא שליח ודובר של אל קציר האורז (לאורז  יש משמעות עמוקה בתרבות היפנית –  הסאקה – הוא יין המופק מהאורז ונחשב גם  כ"משקה האלים"), לכן פסלי שועל פזורים ברחבת המקדש. זהו מקדש עם שורשים עתיקים מקורות עתיקים, עוד טרם הפיכת קיוטו לבירה בשנת 794.

אחת התופעות הייחודיות של מקדש זה היא דרך הגישה אליו והחיבור בין המקדשים. יותר מ- 10,000 שערים אדומים הנקראים טוריאי, שהם שערים מסורתיים יפניים הנמצאים בכניסה למקדשי שינטו ולעיתים גם במקדשים בודהיסטים, עומדים צפופים אחד אחרי השני, מובילים מהמקדש לתוך היער של ההר הקדוש אינארי. הכניסה לשבילי ההליכה נמצאת בחלקו האחורי של המקדש והשערים חוצים את ההר באורך של יותר מ- 4 ק"מ ויוצרים מעין "מנהרות מעבר" בין אזור הכניסה למבני המקדשים במעלה ובמורד ההר.

אינארי נתפס כפטרון של עסקים, כשסוחרים ויצרנים סגדו אותו באופן מסורתי. כל שערי הטוריאי, לאורך המסלולים, הינם תרומות של יחידים וחברות, המבקשים "ברכה" בעסקים, ביטוי ל- "קציר" המודרני. ושמו של כל תורם ומועד התרומה חקוקים על גבי כל שער.

גם מבני המקדש עצמם שווים ביקור. בכניסה למקדש עומד "שער רומון" (Romon Gate), שנתרם בשנת 1589 על ידי המנהיג טויוטומי הידיושי (Toyotomi Hideyoshi). מאחוריו ניצב בניינו הראשי של המקדש (Honden) ומבנים נוספים.

*התמונות בבלוג מרחבי הרשת

קוואסאקי עיר תעשייתית מלאה באומנות

פחות משלושים דקות ברכבת מתחנת הרכבת שיבויה נמצאת העיר קוואסאקי במחוז קנגאווה. העיר קוואסאקי ממוקמת בין יוקוהמה לטוקיו, שתי הערים הגדולות ביותר ביפן. זו העיר השמינית בגודלה ביפן. בעבר היתה בעלת מוניטין רע מכיוון שנחשבה כאזור מחוספס של פועלים, אך זהו אזור מדהים, מלא היסטוריה, תרבות וכמה ממקומות האמנות הייחודיים ביותר באזור קנטו.

מבחינה היסטורית, קוואסאקי הייתה זמן רב פרבר ולינה לטוקיו, מכיוון שהיא ממוקמת על טוקידו, הכביש המהיר ההיסטורי שחיבר בין טוקיו לקיוטו. במהלך המאה ה -17 זה היה אחד מאזורי המנוחה העיקריים למטיילים עייפים, ולדברי חלק מההיסטוריונים "מקום חובה לראות" באותה תקופה.
קוואסאקי, ששולבה כעיר עצמאית בשנת 1924, אוכלוסייתה כיום היא קצת יותר ממיליון וחצי איש, והיא פרבר פופולארי בקרב הנוסעים לאזור טוקיו. במהלך מלחמת העולם השנייה היא הופצצה בכבדות בגלל הנמל ואתריה התעשייתיים, אך בתקופה שלאחר המלחמה שוקמו חלק גדול מאדמות הנמל והתעשייה חזרה במהרה למצבה שלפני המלחמה ואף יותר. לתאגידים בינלאומיים מרכזיים כמו פוג'י אלקטריק, היטאצ'י, ניפון פלדה ואג'ינומוטו יש עדיין מפעלים ומשרדים עיקריים בעיר עד היום.
ישנם שלושה אזורים עיקריים בקוואסאקי שהם חובה-לראות: תחנת קוואסאקי דיישי: הבודהיזם היפני, או פסטיבל שנתי המוקדש ללידה בטוחה ובטיחות מינית, תחנת קוואסאקי עצמה: אורות והמראות המודרניים, תחנת מוקוגאוקה-יואן : אמנות והיסטוריה .
אזור תחנת Kawasaki Daishi – זה המקום בו נמצא מקדש Kawasaki Daishi.
מקדש זה, שנבנה בשנת 1128, הוקדש לנזיר קוקאי קובו דיישי, שהפיץ לראשונה את הבודהיזם ביפן בשנות ה-80. קוואסאקי דיישי מפורסם ביכולתו למנוע אסון ולהדוף את הרוע. בקיץ מארח המקדש את פסטיבל פעמוני רוח, בו המבקרים יכולים לקנות פעמוני רוח בעבודת יד על ידי אמנים מכל רחבי יפן, ובראש השנה האזרחית מגיעים למעלה משלושה מיליון איש להתפלל לשלום ולמזל טוב בשנה הבאה. הדרך למקדש זה כוללת כמה חנויות קטנות המוכרות הכל, מממתקים יפניים ועד פסלי דארומה, וסחורות מסורתיות מכל הסוגים.


מול תחנת קוואסאקי דיישי נמצא קבר קדוש קאנאיאמה. ברוב ימות השנה הקבר הקדוש הזה שקט למדי ובלתי מעורר תמיהה, אך ביום ראשון הראשון באפריל, אזור זה גדוש באנשים המחפשים ברכות פוריות, לידה בטוחה, מערכות יחסים / זוגיות טובות ושגשוג בעסקים. זהו פסטיבל ה- Kanamara Matsuri הידוע גם בשם "פסטיבל הפין". בשנים האחרונות הפך הקאנמרה מטסורי גם לאחד האירועים להט"בים הגדולים בלוח השנה החברתי.

תחנת קוואסאקי עצמה מלאה בחנויות, מסעדות, ועוד הרבה יותר. יש כמה מקומות ואירועים שלא כדאי לפספס כמו: Anata no Warehouse שהוא מרכז ארקייד ומשחקים בן חמש קומות שנועד להיראות בדיוק כמו שכונות העוני של הונג קונג בעבר. מרכז המשחקים הזה מיועד רק לבני 18 ומעלה.


אם תרצו לנסות בילוי לילה מסוג אחר, אפשר לחוות את ההיסטוריה התעשייתית של קוואסאקי דרך סיורי Factory Night View. אלה טיולי אוטובוס וסירות המציעים נופים אלטרנטיביים צבעוניים, כולל כאלה שאינם בדרך כלל פתוחים לקהל. מקום חובה לראות היא מספנת נמוטו, המספקת גם נוף מדהים של אזורי המפעל שמסביב.
מי שמבקר בקוואסאקי באוקטובר שלא יפספס את ה- Awa-Odori: פסטיבל הריקודים הגדול ביותר ביפן, המתרחש בסביבות ה -12 באוקטובר. על רחובות קוואסאקי משתלטים מאות רקדנים בתלבושות צבעוניות, וצלילי תופים וחלילים המנגנים מוזיקה יפנית מסורתית.

חלק מהעיר קוואסאקי היא תחנת מוקוגאוקה-יואן אשר ממוקמת כ -35 דקות מתחנת קוואסאקי.
באזור זה ניתן לראות את פארק Ikuta Ryokuchi נקודת טבע מלאה בפרחים עונתיים מדהימים -פריחת דובדבן, ורדים ואירוסים הם העיקריים שבהם, מקום קבורה היסטורי, ומצפה כוכבים בראש הר מסוגאטה.

בפארק זה יש מספר אטרקציות אשר יעסיקו אתכם לאורך כל היום, אך השלושה הבאים הם המרגשים ביותר אם אתם ביום חופשה:
• Nihon Minka-en- מוזיאון הבית העממי ביפן , המוזיאון הוא באוויר הפתוח, תחת כיפת השמיים, שנבנה בשנת 1967 בכדי להציג דוגמאות שונות לבתים פרטיים מסורתיים מרחבי יפן – חלקם נבנו לפני 200-300 שנה. כל מבנה הוא נכס תרבות ייעודי, ורובם פתוחים לקהל.


• Kawasaki Sora To Midori No Kagaku Kan- מוזיאון המדע העירוני של קוואסאקי. המוזיאון מפורסם בזכות הפלנטריום שלו, אך מציע גם לימודי מדעי הטבע, וגם ניסויים מיוחדים. כאן ניתן למצוא מאובנים של יצורים קדומים שנמצאו גם בקוואסאקי.


• Ikuta Ryokuchi- מוזיאון הטארו אוקמוטו לאמנות. טארו אוקמוטו, יליד קוואסאקי, קנגאווה, היה אמן אוונגרד בינלאומי המוכר בעיקר בזכות הפסל מגדל השמש, שנמצא בפארק ההנצחה של אוסאקה, וציור הקיר "מיתוס המחר", שנמצא בשיבויה.


מחוץ לפארק Ikuta Ryokuchi אך עדיין בתחנת מוקוגאוקה-יואן, נמצא מוזיאון פוג'יקו פוג'יו. מוזיאון זה מכבד את ספריית העבודה העצומה של פוג'יקו פ. פוג'יו וכולל תערוכות פנים וחוץ, בית קפה ומוצרי מהדורה מוגבלת שניתן למצוא רק כאן.


מבחינת אוכל בעיר, יש מאות מסעדות, איזאקיות ובתי קפה לבחירה באזור תחנת קוואסאקי ובסביבתה. אם מחפשים משהו קצת יותר מקומי ומתחשק לטייל בחנויות רחוב הקניות הוא הדבר הטוב ביותר לצורך זה. רחוב הקניות קוואסאקי ג'ינריוגאי (Kawasaki Ginryugai) נמצא במרחק של חמש דקות הליכה מהתחנה ובו דוכני איטריות, איזקיות, ראמן, יקיניקו ומוקדי מזון מהיר.
גם רחוב הקניות קוואסאקי גינזה קרוב לתחנת קייסיקו קוואסאקי, והוא מהווה בית למטבח יפני קלאסי מכל הסוגים.

*התמונות בבלוג מרחבי הרשת

עולים לרגל ביפן

קומאנו קודו (Kumano Kodo), אחד ממסלולי העלייה לרגל העתיקים והקדושים ביותר ביפן הנמצא בחלקו הדרומי של חצי האי קיי, מרחק 100 ק"מ מאוסקה ומורכב משבעה שבילים בדרגות קושי שונות.
זהו אחד משני אתרי עלייה לרגל בלבד שנרשמו כאתר מורשת עולמית של אונסק"ו. (הדרך של ספרד לסנט ג'יימס היא השנייה.)

המסלול קיים למעלה מאלף שנה, כאשר אריסטוקרטים ואנשי חצר הקיסר יצאו לנסיעות ארוכות שארכו מספר שבועות כדי להגיע לשלושת המקדשים הבודהיסטים / שינטו הגדולים באזור, קומאנו הונגו טאישה, קומאנו הייאטאמה טאישה וקומאנו נאצ'י טאישה, המכונים יחד: "קומאנו סנזאן".


עולי הרגל הגיעו לקומאנו סנזאן דרך שבילי הליכה, המכונים קומאנו קודו, במשך למעלה מ 1000 שנה. המקדשים עצמם כה עתיקים והם מוזכרים במיתולוגיה היפנית.
פירוש המילה קודו היא "דרכים ישנות" וקומאנו זה כינוי לארץ המתים בשל האמונה כי רוחות שינטו חולפות במקום אחרי מותם.
הליכה בשבילים אלו נחשבת לחוויה דתית בחיפוש אחר "גן עדן" על פני כדור הארץ ואת גן עדן זה חיפשו אותם מכובדים מחצר הקיסר במסע הארוך שעשו מהבירה העתיקה של קיוטו לאזור מרוחק זה.


שבילי העלייה לרגל תוכננו להיות חוויה דתית בפני עצמם ולעתים קרובות הדרך כוללת עליות קשות ואף מסוכנות. אך אלו שאינם רוצים להסתכן או מתקשים בהליכה יכולים להיעזר ברשת התחבורה הטובה המאפשרת לנוע בין נקודות שונות לאורך המסלול באוטובוס או רכבת.

ישנם מסלולים קלילים של מספר שעות וכאלו שאורכים מספר ימים.

חווית הטיול המלאה של קומנו קודו אורכת ארבעה או חמישה ימים, אפשר לבחור האם לעשות מסלול מעגלי, או לקחת רכבת או אוטובוס לנקודה מסוימת ולהמשיך רגלית.
לאורך הקומאנו קודו יש מקומות לינה שונים ומסעדות.
חלק מהעולים לרגל יכולים לעשות זאת כאשר הם לבושים בבגדים מתקופת הייאן כפי שהעולים לרגל הראשונים לבשו.
ישנן חנויות המשכירות את הבגדים עבור מי שרוצה.


השבילים עוברים דרך יערות, מפלי מים וכמובן, מעיינות חמים המאפשרים להירגע בסוף יום ארוך של טיול רגלי.
קומנו קודו10

  • התמונות בבלוג מרחבי הרשת

ניקו – יפן הקטנה

"ניקו היא ניפון" (ניקו היא יפן) , סיסמה זו מפוזרת על כרזות ברחבי העיר הקטנה והיפה ניקו הממוקמת במרחק של כ- 150 ק"מ מצפון לטוקיו בגובה של כ- 660 מטר מעל פני הים.
היפנים מאמינים כי כל אדם חייב לראות לפחות פעם אחת בחייו את יופיה של ניקו שפירוש שמה ביפנית הוא "אור שמש".
העיר ניקו נוסדה במאה ה- 8 על ידי הכומר הבודהיסט שודו שהקים את המקדשים המפורסמים של ניקו במורדות ההר בצורה מדורגת ומדויקת להפליא.
בשנת 1999 הוכרזו המקדשים כאתר מורשת עולמי של ארגון אונסק"ו.


בדרך אל המקדשים עוברים בגשר שינקיו (The Shinkyo Bridge הגשר הקדוש), גשר יפני מסורתי, קטן, אחד מהמפורסמים והחשובים ביפן השייך באופן רשמי למקדש פוטאראסאן.
הגשר הנוכחי הוקם בשנת 1636, אך לפניו היה גשר אחר באותה נקודה שמקורותיו המדויקים אינם ברורים.
עד 1973 הגשר לא היה פתוח לקהל הרחב ורק לאחר שעבר עבודות שיפוץ נפתח הגשר למבקרים תמורת תשלום.


אחד המקדשים המפורסמים ביותר בניקו הוא מקדש טושוגו בו קבור טוקוגאווה אייאסו אשר ייסד את שוגנות טוקוגאווה אשר ששלטה ביפן כ-250 שנה.
מתחם המקדש מפואר ומורכב מתריסר מבנים השוכנים ביער יפהפה.
המבנים מקושטים בגילופי עץ ועלי זהב רבים, המקדש מכיל אלמנטים גם בודהיסטים וגם מהשינטו. בעבר היה נהוג להפריד בין השינטו לבודהיזם במקדשים, אך בטושוגו שתי הדתות התערבבו כל כך שההפרדה לא בוצעה בשלמותה.


אחד הפסלים המוכרים ביותר הנמצאים במקדש הוא פסל שלושת הקופים החכמים "לא ראיתי, לא שמעתי, לא דיברתי", מקור הפסל במזרח הרחוק והם מסמלים פתגם עתיק "אל תדברו רוע, אל תראו רוע, אל תשמעו רוע".
ניקו4
בנוסף ליופי ופאר המקדשים, בזכות מיקומה של ניקו באזור הררי ומיוער היא חלק משמורת טבע רחבה, שגאה להיות שמורת הטבע הראשונה של יפן משנת 1934. השמורה כוללת בתוכה הרים וולקנים, אגמים, מפלים, קופים והרבה אתרים הסטורים.
אחד מפלאי הטבע המתויירים ביותר הוא מפל ניקו (מפל קריפורי Kirifuri)המרשים הנופל מגובה 75 מטר והוא נמצא כמה קילומטרים מהמקדשים.
פירוש השם קיריפורי הוא "ערפל נופל" על שם הערפל הדק שנוצר כאשר המים נופלים על הסלעים בתחתית המפלים התחתונים.


את המפל ניתן לראות ממרפסת תצפית העץ הבנויה לגובה ההר שמעבר לעמק המפלים. מרפסת התצפית ממוקמת כעשר דקות הליכה בשביל סלול.
התקופה היפה ביותר לראות את המפל היא תקופת השלכת- בסתיו, אז נצבע כל האזור בצבעי שלכת של אדום, צהוב וכתום.
ניקו13

* התמונות בבלוג מרחבי הרשת