ראקוהוג'י והאמביקי קאנון

ראקוהוג'י, ביתם של קאנון אמביקי (מושך גשם), יושב על צלעי הר אמביקי בצפון מחוז איבארקי במשך כמעט 1,500 שנים, צופה לדרום-מערב על המישור העצום שמתחתיו.

הסביבה של המקדש היפה הזה מציעה הפוגה מרתקת מההמולה של העולם המודרני. עולים לגבעה מהשער הנמוך ביותר, נתקלים בקירות אבן דמויי טירה, מה שגורם למקדש להרגיש כמו מבצר הררי. עם זאת, ברגע שנכנס אליו, זהו קומפלקס של מבנים יפים ומטופחים שבהם טווסים מסתובבים בחצר המרכזית ובגן על צלע גבעה יש שבילים מיוערים, נחלים, בריכות, ותמיד משהו פורח. ניתן לספוג את האווירה המרגיעה או להשתמש במקדש כנקודת קפיצה לטיולים בהר אמביקי.

מאפיין ייחודי אחד של Rakuhoji הוא האסוציאציות ההיסטוריות שלו עם הבית הקיסרי היפני. הוא נוסד בשנת 587 לספירה עם אישורו של הקיסר יומיי דאז (540-587). נראה כי זו הייתה תקופת הזוהר של מקדשי ההרים המרוחקים והסגפנות הבודהיסטית ביפן (אם כי התפתחות האזור שמסביב לאורך מאות השנים הפכה את מיקומו של ראקוהוג'י לפחות מרוחק כמו כמה מאחיו).

כמה שנים לאחר הקמת המקדש, אחותו של יומיי, סויקו (554-628), הקיסרית ה-33 של יפן והאישה הראשונה הניתנת לאימות שכיהנה בתפקיד, חלתה וביקשה להתפלל בשמה לקנון ברקוהוג'י. היא ייחסה את החלמתה לאותן תפילות, והפכה את הקנון של המקדש ההררי לבעל כוחות מיוחדים.

האגדה על כוחות מיוחדים אלה ויחסי המקדש עם הקו הקיסרי התחזקה עוד יותר כאשר הקיסרית קומיו (701-760), בת זוגו של הקיסר שומו (701-755), התפללה ללידה בטוחה ב- Rakuhoji בסביבות שנת 730. במסגרת את תפילותיה כתבה הקיסרית את סוטרה הלוטוס בצבע זהב על נייר כחול כהה, מסמך שהמקדש שומר כאחד מאוצרותיו. בהתבסס על התקרית ההיסטורית הזו, Rakuhoji הוא, אפילו היום, מקום פופולרי להורים לעתיד להתפלל כדי להרות או ללדת בבטחה, ולהורים טריים להודות על ילד.

כל מקדש הקשור ללידה קשור גם לאותם תינוקות שלא זוכים לגדול; כלומר, הריונות אבודים, לידות מת או מוות של תינוקות. Rakuhoji אינו יוצא מן הכלל. השבילים של חלק מהגבעה המיוערת מעל המקדש מרופדים בפסלים של ג'יזו, הבודהיסטווה דמוית כריסטופר הקדוש, הידועה כשומרת על ילדים. הורים רבים שמאבדים הריונות או תינוקות מתקינים פסלי ג'יזו במקדשים כאנדרטה, כולל כאן ברקוהוג'י. לעתים קרובות נוגע ללב לשוטט בין הפסלים ולהתבונן בפרחים ובחפצים אחרים שהורים אוהבים הניחו עליהם.

השם Amabiki (מושך גשם) מגיע גם מקשר אחר של המקדש הקיסרי. בשנת 821, תוך כדי טיול ברחבי הארץ, ביקר הקיסר סאגה (784-842) בראקוהוג'י , העתיק את סוטרת הלוטוס של הקיסרית קומיו, ועגן אותה גם במקדש. הגשמים שוברי הבצורת שבאו לאחר מכן יוחסו למעשיו של הקיסר וה-Rakuhoji Kannon הפך לקנון "מושך הגשם".

עבור מקדש על צלע גבעה, יש כמות מפתיעה של מים ב-Rakuhoji, אולי עוד מורשת של הקיסר סאגה. נחל קטן נופל במורד הגבעה וממלא שתי בריכות נפרדות. אחת הבריכות מקיפה מקדש קטן לאלה בנטן, אחת משבעת אלי המזל של יפן ולעתים קרובות התערבבו עם קאנון. המקדש הצבעוני מעוטר בגילופים מקושטים;

בעוד שרוב המבנים של המקדש הם מהמאות ה-18 וה-19, ישנם כמה עם היסטוריה ארוכה אף יותר. ככל שחוקרים יותר את פינות המקדש (ובהיותו על צלע גבעה, יש הרבה פינות לחקור!), כך מוצאים יותר. תהנו!

*התמונות בבלוג מרחבי הרשת

סמליות בעלי חיים ביפן

כל מי שבילה מספיק זמן במדינה יודע שיפן אוהבת חיות. מבתי קפה של בעלי חיים (שהם לא בדיוק נחמדים) ועד לצבי של מחוז נארה שמשתלט על המדרכה, האהבה של האומה לבעלי חיים נמצאת בכל מקום – במיוחד במקדשים.

לחברים הפרוותיים שלנו יש חלק גדול בדת ובמיתוסים של יפן. ישנם אלפי מקדשים המוקדשים לבעלי החיים האהובים עלינו ומקדשים המוקדשים לחתולים, כלבים, ארנבות – אפילו צפרדעים וסרטנים!

חתולי המזל של גוטוקוג'י

קחו, למשל, את החיה האהובה על האינטרנט: הנקו (חתול). כפי שכל בעלים יגידו לכם, חתולים אוהבים לקפוץ ולתפוס דברים בכפותיהם – תכונה המודגשת במקדש גוטוקוג'י בטוקיו. המקדש הפך פופולרי ל-maneki neko המפורסם, פסל חתול חרסינה עם כפה מוגבהת כדי לתפוס כל מזל חולף באחיזתו הפרוותית. כיום, חוק "חתול מזל טוב" הוא דימוי מוכר הקשור ליפן.

סיפורו של המקדש אומר שפעם, במהלך סערה, חתול הרים את כפו וסימן לקבוצת סמוראים לחזור אחורה ולמצוא מקלט בתוך המקדש כדי להימלט ממטר הגשם. הסמוראים התרשמו מיופיו של המקדש והחליטו לתמוך בו כלכלית.

בימינו, נדיר לראות חנות ביפן שאין לה דמות מזל בחלון שלה, מוכנה לתפוס כל הון חולף.

פוריות ומזל

כמובן, אנחנו לא יכולים לשכוח את יריביהם של חתולים על הלב הקולקטיבי שלנו: אינו (כלבים). ישנם כמה מקדשים החוגגים כלבים, כמו מקדש מוסאשי-מיטאקי בטוקיו, שמתפלל מפורש עבור כלבים. למקדש טושונג'י בימאגוצ'י יש אפילו כלב בתור הכומר הראשי שלו.

ביפן מאמינים שכלבים מעניקים ברכת פוריות למבקרים במקדשים בגלל ההריונות הלא פשוטים שלהם בהשוואה לבעלי חיים אחרים. באופן מסורתי, הכלב נמצא במקום ה-12 של גלגל המזלות, לפיכך, היום ה-12 בחודש הוא Inu no Hi, מילולית, "יום הכלב". ביום זה, נשים בכל רחבי יפן מבקרות במקדשים כדי להתפלל ללידה מהירה ונוחה.

Inu Jinja (מקדש הכלבים) של מחוז נגויה, מקדש פוריות, מעגן את מלך הכלבים. זוגות מבקרים במקדש כדי לאסוף קמעות בצורת כלב ולהתפלל לפריון ולמשפחה.

כמובן, אם הכלבים לא יכולים לעזור לכם לקבל את המשפחה שאתם רוצים, אולי כדאי לכם לפנות לבעל חיים אחר הידוע שיש לו הרבה תינוקות, האוסאגי (ארנב). חובבי ארנבים צריכים לקפוץ למקדש Higashi Tenno Okazaki בקיוטו.

המקדש מלא בקמעות ופסלים חמודים בצורת ארנב. יש אפילו maneki usagi, גרסת השפנפנות של פסלי maneki neko. ביפן, ארנבות מייצגות הון, התקדמות ופיקחות, אבל הם גם שליחים של הקאמי (אלים).

הם גם ידועים בכך שהם… מתרבים כמו ארנבים. אז, באופן הולם, מקדש Higashi Tenno Okazaki קשור לפוריות ולידה, והארנבים הם שליחים המעוגנים באלים Susano-no-mikoto ו-Kushinadahime-no-mikoto. נשואים טריים וזוגות המצפים לילד יגיעו למקדש כדי להתפלל וללטף את ראשו של פסל הארנב למזל טוב.

קופיפים עם צפרדעים

כמו שפות מערביות רבות, היפנית אוהבת להשתמש במשחקי מילים של חיות כדי לדבר על חיות. לדוגמה, לעתים קרובות אנו מקשרים קופים להיות שובבים באנגלית, כגון "monkeying around". עם זאת, ביפן, המילה לקוף, סארו, דומה לסיומת זארו, מילה של פעם ל"לא".

לכן, קופים היו קשורים לחוכמה של לא לעשות דברים רעים. הנפוצים ביותר מבין הקופים המתנהגים היטב הם שלושת הסימנים המיתיים הקטנים שמאמצים את החוכמה של לא לדבר, לראות ולשמוע רוע. האגדה הפכה לכל כך נפוצה עד שקשה לזכור שהיא התחילה למעשה ביפן במקדש ניקו טושוגו, שם שלושת הקופים החכמים מגולפים בעץ של האורוות הקדושות של המקדש.

צפרדעים הן אולי אחת החיות הכי לא מוערכות. למילה kaeru יש משמעויות רבות ביפן. לדוגמה, זה יכול להיות "לחזור" או "צפרדע". מעניין לציין ששתי המשמעויות פעילות במחוז Mie שם מקדש Futami Okitama, מקדש הצפרדעים, משמש להחזרת דברים אבודים במובן הפיזי והמטאפיזי כאחד.

סרטנים מצילים את היום

נניח שהמקדשים האלה לא נתנו לכם מספיק בעלי חיים, קאנימאג'י – פשוטו כמשמעו, המקדש המלא בסרטנים – יעשה זאת. מקדש זה חוגג את סיפורה של ילדה קטנה שמצילה סרטן מלהפוך לסושי טרי במיוחד על ידי החלפת מזונה עבור חיי הסרטן.

מאוחר יותר, כשהילדה מיועדת להינשא למלך נחשים, הסרטנים נלחמים במלך הנחשים כאשר האב מתנגד באופן מובן למסור את בתו למחזרה המחליק. לבסוף, כתודה לאלופי הסרטנים של בתו, נבנה מקדש סרטנים מכוסה בשפע של דימויים של סרטנים, מגילופי סרטנים ועד שטיחי סרטנים.

אחד הדברים המעניינים בגילופי החיות הקטנות וביצירות האמנות במקדשים ובמקדשים הוא שהם יכולים לחשוף סיפורים מרתקים שאחרת הייתם מתעלמים מהם. אפילו סרטן זעיר יכול להיות גיבור בתמונה הגדולה יותר.

*התמונות בבלוג מרחבי הרשת

אביב הגיע

תקופת האביב היא אחת התקופות המרגשות בשנה המביאה איתה פריחה, לבלוב והתחלות חדשות.
אחד השמות של חג הפסח המתקרב אלינו הוא חג האביב מכיוון שהוא חל בחודש ניסן, המציין את בואו של חג הפסח ואת עונת האביב בה החג חייב לחול לשם קיום מצוות.

לא רק אצלנו מתרגשים לקראת בוא האביב, היפנים ידועים ברגישותם הרבה ליופיו ופלאיו של הטבע ומעניקים יחס מיוחד לכל אחת מעונות השנה המתבטא במאכלים המאפיינים את התקופה, טקסים ומנהגים שונים. האביב ביפן יפה באופן מיוחד בזכות פריחת הדובדבן היפה והעוצמתית.

בכל שנה מסוף ופברואר ועד סוף אפריל ניתן לראות באזורים שונים של יפן את פריחת הדובדבן או הסאקורה. הסאקורה היא סמל יפני, היסטורי ותרבותי, המסמלת את האופי היפה אך החמקמק ובר-החלוף של החיים. את יופיו של עץ הדובדבן היפני חוגגים במנהג ההאנאמי (hanami), שבו יוצאים החוצה לצפות ולהנות מהפריחה.

זן הדובדבן האהוב ביותר ביפן הוא ה"סומיי יושינו". פרחיו כמעט לבנים לגמרי, ולעיתים בעלי גוון חיוור ביותר של ורוד, בעיקר ליד הגבעול. פרחיו בדרך כלל פורחים ונושרים לפני שהעלים יוצאים, על כן העצים נראים כמעט לבנים לגמרי מהצמרת מטה. סוגים אחרים הם "יאמה סאקורה", "יאה סאקורה" ו"שידארה סאקורה". ל"יאה סאקורה" פרחים גדולים ועבים עם אבקנים ורודים עשירים. ל"שידארה סאקורה", או "הדובדבן המתייפח", יש ענפים הנופלים מטה כמו אלו של הערבה, מרוצפים בפרחים ורודים.

כל שנה, עוקבים היפנים אחר ה"סאקורה זנסן" – חזית פריחת הדובדבן. היא מתחילה באוקינאווה בפברואר ובדרך כלל מגיעה לקיוטו וטוקיו לקראת סוף חודש מרץ או תחילת חודש אפריל. אז היא ממשיכה צפונה, ומגיעה להוקאידו כמה שבועות מאוחר יותר.

מנהג נוסף ואחד האירועים ההיסטוריים ביפן המתקיימים לכבוד בואו של האביב עוד משנת 752 הוא טקס בודהיסטי דתי המתקיים כל שנה במקדש Todai ji בעיר נארה (Nara).

מטרת הטקס, הנמשך 14 יום, הוא טיהור והכנה לקראת האביב ונערכות בו תפילות רבות וטקסים קטנים. בסיומו של כל יום נערך טקס הדלקת לפידים מרשים הנערך כ-20 דקות ומושך צופים רבים.
בכל יום הלפידים גדלים וגבהים והטקס נעשה עוצמתי ומרשים יותר. הטקס מתקיים במרפסת המקדש העשויה מעץ ובעבר נרשמו מקרים בו נשרף המקדש ונבנה מחדש.

עפ"י האמונה מי שנכווה מגציי הלפידים הבוערים יהיה מוגן מכל רע. ביומו ה-12 מגיע האירוע לשיא במופע לפידים מרהיב אותם נושאים כ-11 נזירים בריצה אל עבר המקדש. לקראת השעה 2 לפנות בוקר מתקיים טקס Omizutori שבו מספר נזירים נבחרים שואבים מים מבאר המקדש,  בה לפי האמונה, ישנם מים קדושים והיא מתמלאת מים רק פעם בשנה- לקראת בוא האביב.

הבודהיסטים מאמינים כי למים יכולות רפוי והם מים מבורכים. את המים שופכים לשני סירים, באחד מים מהשנה שעברה ובשני מים משנים קודמות. הנזירים יוצקים מעט מים מהסיר עם המים מהשנה החולפת ומעבירים לסיר השני עם המים מהשנים הקודמות. טקס זה נמשך כבר 1200 שנה. ביומו האחרון של הפסטיבל מופע הלפידים הוא הקצר ביותר, סה"כ 5 דקות, אך יש הטוענים כי מדובר בטקס היפה והמרשים ביותר. סיומו של הטקס מסמל את תחילתו של האביב ואת תחילת פריחת הדובדבן המזוהה עם עונה חגיגית זו.

*התמונות בבלוג מרחבי הרשת

שוקוקוג'י: ​​המסתורין של עמק הכוכבים בזאמה

קאנון, המכונה לפעמים אלת הרחמים הבודהיסטית, הוצגה ליפן בסוף המאה השישית, ומקדשים רבים שהוקדשו לקאנון יכולים להתחקות אחר מקורותיהם למאות השביעית או השמינית. שוקוקוג'י, בעיר זאמה של קנאגאווה, הוא מקדש כזה. מקורות המקדש בתקופת טנפיו (729-749) והטענה המקובלת כי הוא נוסד על ידי כומר בודהיסטי בשם גיוקי (668-749).

שוקוקוג'י נמצא במרחק של חמש דקות הליכה בלבד מתחנת זאמה על קו הרכבת אודקיו (Odakyu). המקדש, שפירוש שמו הוא "מקדש עמק הכוכבים", ממוקם בסביבה. יש הטוענים שהוא ביתם של "שבע התעלומות", המתוארות על לוח מפה מול בניין המקדש הראשי. פתירת כל התעלומות התבררה כציד מאתגר למדי, שבמהלכו הופיעו תעלומות נוספות.

ה"תעלומה" הכי קלה לזיהוי, היא פעמון המקדש, התלוי במגדל פעמונים מודרני ליד הכניסה למתחם. התעלומה היא כיצד הפעמון המאסיבי הזה, שייצקו אותו בשנת 1227, יכול להיתלות על גבי וו בודד (רוב הפעמונים דורשים יותר תמיכה). אומרים שהפעמון, ששוקל 384 ק"ג, הוא הפעמון השני הכי עתיק בצפון הרחוק של יפן (רק הפעמון בטוקאקוג'י בצוצ'יורה, איבארקי מבוגר יותר – בכ-20 שנה).

כמו ברוב המקדשים, שני מלכי ניאו דווה שומרים על הכניסה. אבל בשוקוקוג'י, במקום להיות מגולפים בעץ ולשכון בשער, מלכים אלה יצוקים ועומדים. שניהם עזים ויפים, ובוודאי מתפקדים היטב בתפקידם להרחיק את הרוע. מדוע אין שער במקדש זוהי תעלומה בלתי פתורה.

כשתעשו את דרכיכם במעלה השביל המרכזי לבניין המקדש הראשי, תיתקלו בתעלומות נוספות. הדבר הראשון שתבחינו בו מימין הוא פסל של קובו דאישי (774-835), הכומר הבודהיסטי הנערץ שייסד מקדשים לאורכה ולרוחבה של יפן ונחשב לבודהיסטווה (כינוי בבודהיזם למתרגל). בפסל זה אין שום דבר מסתורי. בין הפסל הזה למגדל הוקיואינטו (Hokyointo) העשוי מאבן, נמצאות עוד שתי תעלומות של המקדש: צמח המכונה דשא קאנון (תעלומה מס' 3) ושיח קמליה שנאמר עליו כי הוא פורח עם מספר סוגים שונים של פריחה בצבעים שונים (תעלומה מס' 5). דשא קאנון זהו צמח שתכונות הריפוי שלו שימשו את 'סאקאנווה טאמורה מארו', לוחם אגדי שהיה שומרו של הקיסר קאנמו (735-806).

לפי המפה, תעלומה מס' 2 נמצאת ממש בפינת המקדש הראשי: עץ מייפל ישן עם צורה מוזרה על הגזע שלו שנראה כמו שד נפול שממנו, לפי האגדה, טפטף לפעמים חלב. מסתבר שהעץ מת מזמן, אבל הגזע בעל הצורה המוזרה נחתך ונשמר בתוך המקדש. למרות העובדה ששוקוקוג'י מוקדש לקנון והמקדש הראשי שלו ידוע כאולם קאנון, לא ניתן לראות את קאנון עצמה.

לפי השלט, שלושת התעלומות הנותרות נמצאות מאחורי שער שנמצא לצד המקדש. אך לפני שתלכו למצוא אותן, הקדישו עוד קצת זמן לחקור את האזור שמול המקדש. הוא נשלט על ידי עץ גינקו ענק שמתחתיו גן אבן יבש למדי. השער מוביל לחצר/גינה קטנה ויפה, ביתו של פסל קנון אלגנטי מברונזה, ועוד בנייני מקדשים, אבל שלושת התעלומות הנותרות הן יותר קשות למציאה מאשר רק לעבור את השער. ראשית, תעלומה מס' 6, גדם פאולוניה מאובן, נמצא מאחורי ביתו של כומר המתגורר שם ולא ניתן לצפות בו.

תעלומה מס' 7, עץ הדובדבן הפורח תמיד, נמצא בבית הקברות ולכן גם אסור לצפות בו. אך למרבה המזל, ניתן לראות את תעלומה מס' 4, "באר הכוכב" היא שנתנה למקדש את שמו. באר הכוכבים היא באר מים מתוקים עמוקה שמימיה משקפים את הכוכבים בשמיים, שלפי האגדה גם באור יום שבו לא ניתן לראות כוכבים בשמים הם משתקפים שם.

*התמונות בבלוג מרחבי הרשת