סמליות בעלי חיים ביפן

כל מי שבילה מספיק זמן במדינה יודע שיפן אוהבת חיות. מבתי קפה של בעלי חיים (שהם לא בדיוק נחמדים) ועד לצבי של מחוז נארה שמשתלט על המדרכה, האהבה של האומה לבעלי חיים נמצאת בכל מקום – במיוחד במקדשים.

לחברים הפרוותיים שלנו יש חלק גדול בדת ובמיתוסים של יפן. ישנם אלפי מקדשים המוקדשים לבעלי החיים האהובים עלינו ומקדשים המוקדשים לחתולים, כלבים, ארנבות – אפילו צפרדעים וסרטנים!

חתולי המזל של גוטוקוג'י

קחו, למשל, את החיה האהובה על האינטרנט: הנקו (חתול). כפי שכל בעלים יגידו לכם, חתולים אוהבים לקפוץ ולתפוס דברים בכפותיהם – תכונה המודגשת במקדש גוטוקוג'י בטוקיו. המקדש הפך פופולרי ל-maneki neko המפורסם, פסל חתול חרסינה עם כפה מוגבהת כדי לתפוס כל מזל חולף באחיזתו הפרוותית. כיום, חוק "חתול מזל טוב" הוא דימוי מוכר הקשור ליפן.

סיפורו של המקדש אומר שפעם, במהלך סערה, חתול הרים את כפו וסימן לקבוצת סמוראים לחזור אחורה ולמצוא מקלט בתוך המקדש כדי להימלט ממטר הגשם. הסמוראים התרשמו מיופיו של המקדש והחליטו לתמוך בו כלכלית.

בימינו, נדיר לראות חנות ביפן שאין לה דמות מזל בחלון שלה, מוכנה לתפוס כל הון חולף.

פוריות ומזל

כמובן, אנחנו לא יכולים לשכוח את יריביהם של חתולים על הלב הקולקטיבי שלנו: אינו (כלבים). ישנם כמה מקדשים החוגגים כלבים, כמו מקדש מוסאשי-מיטאקי בטוקיו, שמתפלל מפורש עבור כלבים. למקדש טושונג'י בימאגוצ'י יש אפילו כלב בתור הכומר הראשי שלו.

ביפן מאמינים שכלבים מעניקים ברכת פוריות למבקרים במקדשים בגלל ההריונות הלא פשוטים שלהם בהשוואה לבעלי חיים אחרים. באופן מסורתי, הכלב נמצא במקום ה-12 של גלגל המזלות, לפיכך, היום ה-12 בחודש הוא Inu no Hi, מילולית, "יום הכלב". ביום זה, נשים בכל רחבי יפן מבקרות במקדשים כדי להתפלל ללידה מהירה ונוחה.

Inu Jinja (מקדש הכלבים) של מחוז נגויה, מקדש פוריות, מעגן את מלך הכלבים. זוגות מבקרים במקדש כדי לאסוף קמעות בצורת כלב ולהתפלל לפריון ולמשפחה.

כמובן, אם הכלבים לא יכולים לעזור לכם לקבל את המשפחה שאתם רוצים, אולי כדאי לכם לפנות לבעל חיים אחר הידוע שיש לו הרבה תינוקות, האוסאגי (ארנב). חובבי ארנבים צריכים לקפוץ למקדש Higashi Tenno Okazaki בקיוטו.

המקדש מלא בקמעות ופסלים חמודים בצורת ארנב. יש אפילו maneki usagi, גרסת השפנפנות של פסלי maneki neko. ביפן, ארנבות מייצגות הון, התקדמות ופיקחות, אבל הם גם שליחים של הקאמי (אלים).

הם גם ידועים בכך שהם… מתרבים כמו ארנבים. אז, באופן הולם, מקדש Higashi Tenno Okazaki קשור לפוריות ולידה, והארנבים הם שליחים המעוגנים באלים Susano-no-mikoto ו-Kushinadahime-no-mikoto. נשואים טריים וזוגות המצפים לילד יגיעו למקדש כדי להתפלל וללטף את ראשו של פסל הארנב למזל טוב.

קופיפים עם צפרדעים

כמו שפות מערביות רבות, היפנית אוהבת להשתמש במשחקי מילים של חיות כדי לדבר על חיות. לדוגמה, לעתים קרובות אנו מקשרים קופים להיות שובבים באנגלית, כגון "monkeying around". עם זאת, ביפן, המילה לקוף, סארו, דומה לסיומת זארו, מילה של פעם ל"לא".

לכן, קופים היו קשורים לחוכמה של לא לעשות דברים רעים. הנפוצים ביותר מבין הקופים המתנהגים היטב הם שלושת הסימנים המיתיים הקטנים שמאמצים את החוכמה של לא לדבר, לראות ולשמוע רוע. האגדה הפכה לכל כך נפוצה עד שקשה לזכור שהיא התחילה למעשה ביפן במקדש ניקו טושוגו, שם שלושת הקופים החכמים מגולפים בעץ של האורוות הקדושות של המקדש.

צפרדעים הן אולי אחת החיות הכי לא מוערכות. למילה kaeru יש משמעויות רבות ביפן. לדוגמה, זה יכול להיות "לחזור" או "צפרדע". מעניין לציין ששתי המשמעויות פעילות במחוז Mie שם מקדש Futami Okitama, מקדש הצפרדעים, משמש להחזרת דברים אבודים במובן הפיזי והמטאפיזי כאחד.

סרטנים מצילים את היום

נניח שהמקדשים האלה לא נתנו לכם מספיק בעלי חיים, קאנימאג'י – פשוטו כמשמעו, המקדש המלא בסרטנים – יעשה זאת. מקדש זה חוגג את סיפורה של ילדה קטנה שמצילה סרטן מלהפוך לסושי טרי במיוחד על ידי החלפת מזונה עבור חיי הסרטן.

מאוחר יותר, כשהילדה מיועדת להינשא למלך נחשים, הסרטנים נלחמים במלך הנחשים כאשר האב מתנגד באופן מובן למסור את בתו למחזרה המחליק. לבסוף, כתודה לאלופי הסרטנים של בתו, נבנה מקדש סרטנים מכוסה בשפע של דימויים של סרטנים, מגילופי סרטנים ועד שטיחי סרטנים.

אחד הדברים המעניינים בגילופי החיות הקטנות וביצירות האמנות במקדשים ובמקדשים הוא שהם יכולים לחשוף סיפורים מרתקים שאחרת הייתם מתעלמים מהם. אפילו סרטן זעיר יכול להיות גיבור בתמונה הגדולה יותר.

*התמונות בבלוג מרחבי הרשת