רכבת הקליע

רכבת הקליע, השינקָנְסֶן (ביפנית 新幹線), היא רשת רכבות מהירות ביפן.
כאשר עלו ההצעות הראשונות לרכבת המהירה ביפן, בשנות השלושים, ניתן להן הכינוי האנגלי Bullet Train (רכבת קליע). שם זה דבק ברכבות השינקנסן בזכות חזיתן העגולה והמחודדת של קרון הניהוג הדומה לצורתו של קליע ובזכות מהירותן (הרכבת מגיעה למהירות של 300 קמ"ש).

הפירוש המילולי של השם "שינקנסן" ביפנית הוא "קו ראשי חדש". בניגוד לקווי הרכבת הישנים ברשת הלאומית של יפן, אשר פעלו על מסילות צרות (1,067 מ"מ), השינקנסן נוסעת על מסילה ברוחב תקני (1,435 מ"מ), והיא עוברת במנהרות ובגשרים כדי לחצות מכשולים, במקום להתפתל סביבם.
העובדה שיפן היא מדינה הררית אינה משפיעה על תוואי הנסיעה של הרכבת. הרכבת אינה מתפתלת סביב הרים ועמקים, אלא חוצה בקו ישר מנהרות וגשרים באזורים הרריים, היישר אל מרכזי הערים. מערכת המסילות לרכבת המהירה חוצה את הונשו (Honshu) וקיושו (Kyushu), שני האיים המרכזיים ביפן. מיליוני יפנים יכולים לעבוד במקומות מרוחקים מביתם בזכותה של השינקנסן שנוסעת במהירות 300-240 קילומטרים בשעה.

לאחר תבוסת יפן במלחמת העולם השנייה, בשנת 1945, ננטשו תוכניות הרכבת המהירה למספר שנים. אולם באמצע שנות החמישים, עבד קו הרכבת הראשי טוקאידו (המקשר בין טוקיו לקובה), בקיבולת נוסעים מקסימאלית ומשרד הרכבות הממשלתי החליט להחיות את פרויקט השינקנסן. בשנת 1958 ניתן אישור הממשלה לפרויקט והעבודה על המסילה בין טוקיו לאוסקה החלה בשנת 1959. המימון לעבודות בא ברובו מהלוואה שניתנה ליפן מן הבנק העולמי, בסך 80 מיליון דולר. בשנת 1962 נפתחה בעיר אודוורה מסילה לנסיעות מבחן של הציוד הנייד. היום מסילה זו היא חלק מן המסילה הראשית.
בחודש אוקטובר 1964 נפתח לנסיעה הקו הראשון של השינקנסן, יחד עם אולימפיאדת טוקיו. הרכבת הראשונה נסעה במהירות של 210 קמ"ש ומיד נרשמה הצלחה מסחררת, תוך פחות משלוש שנים ציינה חברת הרכבות את הנוסע ה-100 מיליון… מאז נמצאת רשת המסילות המיוחדות לרכבת בהרחבה מתמדת, כמו גם דגמי הרכבות המתחדשים שמהירות נסיעתם עולה ממודל למודל.

בכל שנות פעילותה של הרכבת היה רק מקרה אחד שבה ירדה הרכבת מהפסים וזאת בעת רעידת האדמה שאירעה באוקטובר 2004, כאשר שמונה קרונות נפלו מן המסילה ליד תחנת נגוקה (Nagaoka). אך איש מ-154 נוסעי הרכבת לא נפצע.
על מנת למזער את הסכנה לנוסעים, קיימת מערכת זיהוי מיוחדת העוצרת את הרכבת במהירות ברגע שהיא מאתרת רעידת אדמה. בנוסף, בכל תחנת רכבת ישנם עובדים אשר תפקידם הוא לדאוג כי הנוסעים יעלו בבטחה לרכבת והדלתות תסגרנה במלואן בצורה בטוחה ושחלילה לא יסגרו על אנשים.

על פי חברת הרכבות של מרכז יפן (Central Japan Railway Company), שיעור הדיוק הממוצע של רכבות השינקנסן הוא איחור של 6 שניות מלוח הזמנים. נתון זה, אשר חושב על בסיס 160 אלף נסיעות של השינקנסן, כולל בתוכו עיכובים בגלל תאונות מגורמים טבעיים ואנושיים וכן טעויות בהפעלת הרכבת.

*התמונות בבלוג מרחבי הרשת